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수학

[박문일의 생명여행] ㉖수리생물학의 세계

수학이 공기와도 같은 까닭

수학은 무엇일까? 필자에게 물으면 감히 "세상의 모든 것"이라고 답하고 싶다. 수학은 세상의 모든 것을 나타내는 표현이다. 우리가 보고 느끼는 모든 것, 생물과 무생물들의 모든 것은 양자(量子, Quantum)로부터 시작된다. 전자(電子, Electron)는 원자핵의 주위를 도는 소립자의 하나인데, 양자는 그중 가장 작은 최소 소립자로서 더 나눌 수 없는…

[이성주의 건강편지]

생각하는 삶을 위한 수학 명언 11개

생각하는 삶을 위한 수학 명언 11개 “수학, 아름답지 않니?” 얼마 전 개봉한 영화 ‘이상한 나라의 수학자’에서 이학성(최민식 분)의 대사이죠? 저도 대학에서 ‘수학 철학’ 강의를 듣기 전까지 수학의 재미와 아름다움을 몰랐습니다. 수학은 우리 삶의 곳곳에 녹아있는 아름다운 이야기이자 사유의 뿌리이지요. 입시…

엉킨 머리카락 빗는 과학적 방법 따로 있다(연구)

엉킨 머리카락을 푸는 건 여간 고역이 아니다. 잘못하면 두피가 아프고, 머리카락이 상하며, 엄청난 인내심이 필요하다. 최근 엉킨 머리카락을 푸는 가장 효과적인 방법을 수학적 원리로 증명한 연구 결과가 발표됐다. 미국 하버드 대학교와 MIT 연구진에 따르면 그 열쇠는 엉키지 않은 머리카락 끝에서 시작해 뿌리 방향으로 올라가며 짧게 치며 빗질하는 것이다.…

소득 격차 심할수록 아이들 수학 못해 (연구)

소득 불균형이 아이의 수학 점수에 영향을 미친다는 연구 결과가 나왔다. 소득 격차가 심한 지역에 사는 아이들일 수록 수학 점수가 낮다는 것. 이에 따라 소득 불균형을 줄여야, 아이들의 학업성취도를 높일 수 있다는 주장이다. 미국 미주리대 사회학자 워크먼 교수는 전국교육성취도평가(NAEP; National Assessment of Educational…

남자가 ‘바람’피우는 건 태반이 여자 탓?

남녀는 서로 다르다. 이 사실만 제대로 알아도 '애정 전선'에는 문제가 없다. 상대를 알아야 밀고 당기는 연애 밀당에서도 이길 수 있는 것이다. "남자들은 왜 그럴까?" 남녀 심리에 관한 연구결과들을 분석한 '남성 보고서'를 살펴본다. - 남자는 왜 여자의 눈물에…

사람들은 천재보다 노력가로부터 영감 얻는다 (연구)

타고난 천재성보다는 노력으로 성공한 스토리가 스템(STEM) 분야 진출자들에게 더 큰 동기를 부여할 수 있다는 연구결과가 나왔다. STEM 분야는 과학(science), 기술(technology), 공학(engineering), 수학(math) 등 네 가지 분야를 의미한다. 이 같은 분야에서 천재성을 인정받는 대표적인 인물로는 물리학자인 알버트…

새벽 3시에 잠이 깨다니! 다시 자는 법 5

새벽 3시에 잠이 깨버렸다. 다시 잘 수 있을까. 밤에 잠들기 힘든 것도 고역이지만, 새벽에 깨는 것도 못지않게 괴로운 불면 증상이다. 어떻게 하면 다시 잠들 수 있을까? 미국 ‘뉴욕 타임스’가 다섯 가지 방법을 소개했다. ◆ 버티기 = 대개의 전문가는 이럴 때 침실을 나와 독서를 하라고 권한다. 그러나 침대에서 계속 버티는 게 도움이 될 수도…