남성 전립선, 5년 동안 23.5% 더 커졌다

한국남성의 평균 전립선 크기가 5년 전보다 평균 23.5% 더 커진 것으로 조사되었다.

대한비뇨기과학회가 2006년부터 2011년까지 서울아산병원 건강검진센터에서 실시된 경직장 초음파검사 9333건의 전립선 크기를 분석해 23일 결과를 발표했다.

학회의 분석에 따르면, 2006년과 2011년 조사된 환자군의 연령별 분포는 유사하였다. 경직장 초음파검사는 전립선비대증 검사 방법 중 하나이며, 의학적으로 전립선 크기는 20g을 기준으로 전립선비대증을 진단한다.

조사에 따르면 30대 이상 성인 남성의 평균 전립선 크기는 2006년 19.1g에서 2011년 23.6g으로, 평균 4.5g(23.5%) 더 커졌다. 이 중 가장 큰 변화를 보인 것은 60대로, 2006년 21.1g에서 2011년 27g으로 5.9g(27.9%) 더 커졌다.

또한 40대 남성들의 평균 전립선 크기는 5년 전 16.7g으로 전립선비대증으로부터 안전지대에 속했지만 2011년에는 평균 20.9g으로 전립선 비대증 진단이 내려지는 수준으로 커졌다.

전립선이 이렇게 커진 이유에는 여러 가지가 있겠으나, 동물성 식품 위주의 서구화된 식습관과 관련이 있을 것으로 여겨지고 있다. 동물성 지방은 전립선 비대증의 원인 중 하나로 꼽히는데, 한 연구에 따르면 전형적인 서양식 식이습관, 즉 과일이나 채소의 섭취가 적고 동물성 지방을 많이 섭취하는 것이 전립선비대증의 위험성을 높이는 것으로 보고되고 있다.

대한비뇨기과학회 정문기 회장은 “육류 위주의 회식과 음주가 잦은 한국 남성들에게서 건강 이상 신호가 발견되는 것이 무리가 아니다”라며 “전립선비대증은 남성이라면 대부분 겪게 되는 질환이므로 젊을 때부터 전립선 크기에 관심을 갖고 꾸준히 검진을 받는 것이 좋다”고 말했다.

한편 2006년부터 2011년까지 경직장 초음파 검사를 받은 남성 중, 재검사를 시행한 4,010명의 전립선 크기를 5년의 시간차를 두고 검사 한 결과, 5년 전에 비해 전립선 크기가 증가한 사람은 74%(2,958명)였다.

이들은 매년 평균 8.9%씩 전립선 크기가 커지는 양상을 보였다. 이처럼 전립선비대증은 연령이 증가함에 따라 전립선 크기가 점점 커지는 진행성 질환이므로 치료를 받았더라도 나이가 듦에 따라 전립선 크기는 계속 자라난다.

학회 측은 “▲소변줄기가 약하거나 가늘고 자꾸 끊겨서 나오거나, ▲소변을 봐도 소변이 방광에 남아 있는 것 같은 느낌이 들거나, ▲소변을 볼 때 힘을 줘야 하거나 한참 기다려야 나오는 등의 전립선비대증 3대 의심증상이 있다면 경직장 초음파검사 등을 통해 전립선 크기를 확인해야 한다”라고 말했다.

학회 관계자는 “비뇨기과 검진을 통해 전립선 크기와 상태를 정확하게 검진하고 관리하면 전립선비대증으로 인한 불편과 급성요폐 증상과 같은 위험에서 벗어날 수 있다”며 “전립선비대증에 관심을 갖고 생활습관 개선과 검진을 통한 관리를 시작할 것”을 당부했다.

[전립선비대증 예방과 치료를 위한 4대 수칙]

첫째, 자신의 전립선 크기와 배뇨증상 관심 갖기

정기적인 검사를 통해 자신의 전립선 크기를 체크하고 소변 볼 때 불편함은 없는지 살펴본다.

둘째, 적극적이고 꾸준히 치료하기

전립선비대증으로 약물 치료를 할 때는 의사의 처방에 따라 적극적으로 치료하고, 지속적인 치료가 필요하다.

셋째, 건강한 생활습관 유지하기

다양한 채소를 골고루 섭취하고 붉은 육류의 섭취량은 가급적 줄이는 건강한 식습관을 유지한다.

넷째, 비뇨기과와 가까워지기

의학적 검증이 안된 식품, 약품에 의존하거나 노화로 인한 당연한 증상으로 받아들이지 말고, 비뇨기과 전문의와의 상담을 통해 적절한 치료를 받는 것이 좋다.

김진성 기자 weekendk@kormedi.com

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