JW중외제약 ‘CWP291’, 임상 1상 63% 치료율

JW중외제약이 (재)범부처신약개발사업단과 함께 혁신 신약으로 개발하고 있는 CWP291의 병용 투여 임상 시험 데이터를 미국에서 처음으로 공개했다.

JW중외제약은 지난 9일(현지 시간)부터 4일간 미국 애틀랜타에서 열린 제59차 미국혈액학회(ASH, American Society of Hematology)에서 Wnt 표적 항암제 CWP291의 재발/불응성 다발성 골수종에 대한 임상 1a상과 1b상 중간 결과를 발표했다.

CWP291은 국내에서 혁신적 신약(First-in-class)으로 기대를 모으고 있는 신약 후보 물질로 암 세포의 성장과 암 줄기세포에 관여하는 신호 전달 물질 Wnt/β-catenin 기전을 억제하는 표적 항암제다.

JW중외제약은 2015년 10월부터 미국과 한국에서 재발/불응성 다발성 골수종 환자를 대상으로 CWP291 단독 시험인 임상 1a상을 진행하고 있으며, 지난해 9월부터는 레날리도마이드 및 덱사메타손과의 병용 투여에 대한 임상 1b상도 동시에 추진하고 있다.

이번 임상 시험에서 JW중외제약은 유효성과 안전성에 있어서 유의미한 결과를 도출했다.

유효성 평가는 국제골수종연구그룹(IMWG, International Myeloma Working Group)의 엄격한 기준에 따라 총 19명(1a 11명, 1b 8명)의 피험자를 대상으로 진행했다.

CWP291 단독 시험에서는 임상 환자 약 45%가 질병이 진행되지 않은 안정 병변(Stable disease) 상태를 유지했으며, 임상 1b상 환자 약 63%(5명)에서 혈청 또는 소변의 M-단백(악성화한 형질 세포에서 생산되는 비정상적 단백질)이 감소하는 치료 효능을 확인했다. 5명 중 4명은 부분 치료(PR, Partial Response), 1명은 최소 치료(MR, Minimal Response)를 보였다.

또 병용 투여 용량 1단계(198㎎/㎡)에서 골수 이식이 가능했던 1명의 임상 시험 환자에서는 비정상적으로 분화 증식한 형질(골수종) 세포가 34.6% 감소하는 반응이 나타났다.

JW중외제약은 보르테조밉, 덱사메타손, 레날리도마이드, 포말리도마이드 등 기존 치료제의 단독, 복합 화학 요법이나 골수 이식술 등을 받고도 치료에 실패(재발 또는 블응성)한 환자를 대상으로 이 같은 유효성을 확인한 만큼 CWP291을 활용해 기존 표준 요법을 대체할 수 있는 새로운 치료 방법을 확립할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

다발성 골수종은 림프종, 백혈병에 이어 발생률이 높은 3대 혈액암으로 다른 암과 달리 완치라는 개념이 없어 재발되는 경우가 많아 다양한 치료 옵션이 필요하다. 특히 기존 치료제로 더 이상 반응하지 않거나 효과를 보지 못하는 재발/불응성 다발성 골수종 환자에게는 현재까지 마땅한 치료제가 없어 새로운 치료법이 요구돼 왔다.

JW중외제약은 CWP291의 양호한 안전성 프로필도 확인했다. 현재 1a상과 1b상 코호트(cohort)는 현재 각각 4단계(335㎎/㎡), 2단계(263㎎/㎡)로 최대 내약 용량을 확인해 나가고 있다. 또 CWP291가 세포 사멸의 주요 인자인 Chop(C/EBP Homologous Protein)를 증가시켜 암세포의 사멸을 유도하는 등 주요 바이오마커의 변화를 확인했다.

JW중외제약 관계자는 “이번 미국혈액학회 발표는 최근 항암제 시장에서 주요 트렌드로 부각되고 있는 병용 요법과 관련해 Wnt/β-catenin 저해제 CWP291의 효과를 확인했다는데 그 의미가 있다”며 “앞으로 용량을 단계별로 늘려 나가면서 유효성에 대한 추가적인 데이터를 확보하는 등 글로벌 신약으로서의 CWP291 가치를 높여나갈 계획”이라고 말했다.

업계에 따르면 세계 다발성 골수종 치료시장 규모는 2023년경 224억 달러(약 24조 원)에 달할 것으로 추산하고 있다.

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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