미녀 얼굴 보면…. 남자들 기억력 갑자기 쑥↑

 

기억력을 향상시키고 싶은가? 만약 당신이 남성이라면 미녀의 얼굴을 응시하는 것이 좋다는 연구결과가 나왔다. 매력적인 이성과의 설레는 만남에서 좋은 인상을 남기기 위해 기억력을 최대한 이용하라는 조언인 것이다.

미국 이스트 캐롤라이나 대학교의 진화심리학 연구팀이 진행한 두 개의 실험에서 ‘평균’ 용모의 여성 사진을 바라본 남성보다 눈에 띄게 매력적인 ‘미인’의 사진을 바라본 남성이 기억력 테스트에서 더 나은 점수를 얻은 것으로 나타났다.

첫 번째 실험은 58명의 심리학과 학생들이 테스트용 이야기를 들으며 7초씩 10명의 이성의 얼굴을 바라보게 했다. 이들 중 절반은 ‘평균’의 용모를, 나머지 절반은 매우 매력적인 이성의 얼굴을 바라보았다. 그 결과 남성이 ‘예쁜 얼굴’을 봤을 때는 이야기를 더 잘 기억해내는 반면, 여성들은 크게 영향을 받지 않은 것으로 나타났다.

다음 테스트에서 123명의 학생들에게 준비된 이야기의 듣기 전후로 이성의 얼굴 사진을 보여주었다. 두 그룹으로 나누어 절반의 학생들에게는 매력적인 이성의 사진을 먼저 보여준 뒤 평균 외모의 사진을 보여주었고 나머지 학생들에게는 반대로 진행했다. 이 실험에서도 매력적인 이성의 사진을 먼저 본 학생들의 기억력이 더 좋은 것으로 나타났다. 반면에 여성들에게는 유의미한 결과가 드러나지 않았다.

이번 연구를 이끈 마이클 베이커(심리학) 교수는 “매력적인 짝을 차지하기 위해 강력한 기억력이 발동된다는 것이 이번 실험에서 입증됐다”면서 “이는 생식에 도움이 되는 특성 중 하나인 강력한 기억력이 활성화 돼 정보 수집 능력이 강화되는 것과 같다”고 밝혔다.

이번 연구는 남성의 인지 능력이 여성과 함께 어울리는 과정에서 떨어진다는 선행 연구 결과와 충돌하는 것이다. 이에 대해 마이클 베이커 교수는 “얼굴을 바라보기만 하는 것은 다른 문제”라며 “실제 상호작용보다 스트레스가 적을 것”이라고 지적했다. 이 내용은 학술지 ‘진화심리학(Evolutionary Psychology)’ 저널에 최근 게재됐다.

송영오 기자 song05@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(http://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

Share with Kakao

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사