마카가 뭐길래… 중국인 싹쓸이, 값 10배 폭등

 

최근 페루 고산지대에서 자생하는 뿌리 식물 마카(Maca)가 세계적인 품귀 현상을 빚고 있다. 일부 식품 회사를 중심으로 사재기 열풍이 불면서 1년 사이 가격이 10배 이상 폭등해 ‘마카 팬’들이 발을 동동 구르고 있다. 미국의 월스트리트저널(WSJ)은 지난해 12월 2일자에서 “마카가 새로운 ‘슈퍼푸드’ 대열에 합류하며 가격 폭등 현상이 심각하다”고 보도했다. 5개월이 훌쩍 지난 현재도 마카 품귀 현상은 좀처럼 해소되지 않고 있다.

미국이나 유럽의 건강식품 회사들이 마카에 눈독을 들이는 상황에서 중국인들의 가세도 마카 열풍에 불을 당기고 있다. 중국에서도 마카의 효능이 알려지면서 중국 회사들이 페루 현지에서 마카를 싹쓸이 하고 있는 것이다. 페루의 한 마카 재배업자는 “중국인들이 1년 뒤 수확물량까지 선점해 미국, 유럽의 일부 건강식품 회사들이 물량확보에 어려움을 겪고 있다”고 했다.

페루 통상관광부에 따르면 지난해 9월 말 기준 수출 허가를 받은 마카의 중국 수출 규모는 600만달러다. 2013년 중국 수출 총액(54만달러)의 10배가 넘는 액수다. 중국에서도 마카가 재배되고 있다. 하지만 중국인들은 페루산 마카를 더 선호하고 있다는 것이다.

페루 정부는 최근 일부 상인들에 의한 마카 밀수출이 급증하자 골머리를 앓고 있다. 페루는 가공을 하기 전 상태의 마카 수출을 법으로 금지하고 있다. 세관당국이 밀수출 직전에 압류한 마카를 수 톤 가량 쌓아 두고 있을 정도다. 감시망을 피해 밀수출된 페루 마카는 저 품질의 자국내 마카랑 섞어서 페루산인 것처럼 위장해 판매되고 있다.

마카 산지는 고도가 4,000미터 이상으로 높고 일교차가 크며 광물이 풍부한 건조한 화산암 지대여야 효능이 뛰어나다. 또한 일절 비료나 퇴비를 주지 않고 자연 그대로 유기재배하는 방식의 전통적인 방법으로 재배해야만 한다. 페루에서는 여러 마카 재배지역중에서도 전통적으로 마카를 재배해온 원산지인 해발 4000미터 이상의 봄본고원이 위치한 후닌과 파스코 지역의 마카를 따로 인증하는 정책을 추진중이라고 한다.

세계적인 마카 열풍 왜?

이처럼 세계인들이 마카(MACA)에 열광하고 있는 이유는 무엇일까? 마카는 끈질긴 생명력이 장점이다. 남미의 안데스 산맥 잉카 시대 이전부터 고원의 혹독한 기후 속에서 자생하는 식물이다. 항산화물질의 생산기능을 높이는 활성물질이 풍부한 단백질 덩어리로 필수아미노산과 사포닌, 각종 비타민 등이 풍부하다. 마카가 ‘페루의 산삼’으로 불리는 이유는 인삼의 주요 성분인 사포닌이 풍부하기 때문이다. 특히 31가지 천연미네랄과 비타민을 함유하고 있어 ‘영양구성이 이상적인’ 식품으로 평가 받고 있다.

페루산 마카의 효능은 ‘남녀노소’에 걸쳐 있다. 자양강장의 이상적인 약초로 남성의 성기능 향상에 좋고, 여성의 갱년기 장애나 호르몬 질환에 도움을 준다. 또한 성인병과 치매, 아이들의 성장과 발육에도 효과적이다. 성별이나 나이를 가리지 않고 먹을 수 있는 다목적 건강식품인 것이다, 마카는 수 천년 동안 페루 원주민들 사이에서 강장제로 사용되어왔는데 최근 영양실조, 인지능력 개선, 관절염, 호흡기질환, 당뇨병 등에도 효과가 있음이 밝혀지고 있다.

마카의 효능은 다양하지만 세 가지로 요약하면 첫째, 콩팥(신장)의 기능을 활성화시키고 에너지와 스태미나를 증가시켜 스트레스를 덜어주는 강장효과 둘째, 내분비계의 호르몬을 분비하고 조절하는 효과 셋째, 남성과 여성 모두에게 성적능력을 향상시키는 효과를 들 수 있다. 우리나라 식품의약품안전처(식약처)도 마카에 대해 남성의 성기능 향상, 여성의 성호르몬 조절, 가축의 번식능력개선, 기력을 좋게 하고 면역체계 유지, 빈혈-만성피로-폐경기증후군 등에 좋다고 소개하고 있다.

세계적으로 안전성을 입증받은 식물 페루 마카

최근 백수오 파동이 보여주듯 건강식품은 이제 안전성이 우선이다. 남성의 민감한 생식세포와 자녀의 건강까지 생각한다면 당연히 식품의 안전을 제1순위에 둬야 한다. 페루산 마카는 수천년간 먹어오던 식품으로서 아직까지 부작용이 보고된적이 없다. 미국 동부 브룬스위그 연구소 제품안전연구실 과학자들의 독성연구에 따르면 마카는 어떠한 독성이나 약리학적인 영향도 보이지 않았다. 특히 마카에 관한 연구는 SCI급 논문만 50여편이 넘을 정도로 많은 국가에서 건강소재로 자리잡은지 오래다.

국내에서도 페루산 블랙마카가 함유된 마카젤라틴화 분말의 안전성에 대한 중앙대병원 비뇨기과 김세철 교수의 2010년 연구결과를 보면 혈압, 맥박, 혈액검사, 간기능검사(GOP, GPT), 혈당검사, 혈중 콜레스테롤치, 신장기능검사 등 9종 15항목의 안전성 검사 결과 안전성이 확인됐다.

페루산 블랙마카가 품귀인 이유

대표적인 페루 마카는 3종으로 옐로우마카,레드마카,블랙마카로 구분되는데 그중에서 블랙마카는 자연상태에서 3%정도만 자생하는 마카중에 마카로 정평이 나 있다. 수용성 당과 철,리보플라빈 함량이 다른 마카보다 비교적 높아서 남성에게 더 좋다고 알려져 있다. 그래서 페루 산지에서는 블랙마카를 집중적으로 사들이는 중국상인들로 인해서 가격이 천정부지로 치솟고 있다.

국내 마카의 건강기능성 소재 연구

국내에서도 몇몇 기업에 의해 마카 연구가 진행되고 있었지만 큰 관심을 받지는 못했다. 그러나 최근 10여년동안 마카만을 연구해 온 한 중소기업에 의해 건강기능식품으로서의 기능성을 인정받고 있다. 중앙대병원에서 30~60세 국내 남성 45명을 대상으로 지난 2010년 2월부터 9월까지 블랙마카가 다량 함유된 마카젤라틴화 분말을 하루 5g 12주간 섭취하도록 한 결과, 정자 운동성과 남성기능 개선효과가 입증했다. 동물실험에서는 정자 수 증가와 발기력 개선이 확인됐다. 이 같은 임상 결과에 따라 마카젤라틴화 분말이 ‘정자운동성 개선에 도움’, ‘남성갱년기 건강에 도움을 줄수 있음’으로 식약처로부터 건강기능식품원료 개별인정을 받았다.

업체 관계자에 따르면, 최근 페루 원산지의 가격 폭등 및 물량 확보의 어려움을 타개하고 양질의 마카를 확보하기 위해 원료의 수매부터 가공, 수입의 전 과정을 직접 페루 현지에서 컨트롤 하고 있다. 페루의 전통적인 마카 재배지인 후닌 현지 농장과 연간 계약을 맺고 마카 수확기에 현지에서 수매를 완료해 고품질 원료를 확보한 후 페루 최대의 HACCP인증 가공업체에서 마카 원료를 마카젤라틴화 하는 공정을 거친다.

그 다음 젤라틴화 되어진 마카 샘플을 국내로 발송한 후 전문연구기관에서 성분분석 및 각종 검사를 거쳐서 합격된 제품만을 수입한다. 수입된 건강기능식품원료는 제조 전에 다시 한번 성분분석 및 안전성 검사를 마친 후에 GMP 시설을 인증 받은 건강기능식품전문제조기업에서 건강기능식품으로 제조한다. 제품이 출시되면 마지막으로 공인된 전문연구소에서 성분분석 및 안전성 검사를 하고 최종적으로 식약처에서 다시 지표성분분석 및 품질검사를 실시한다. 따라서 페루산 마카를 찾는 사람들은 이런 과정을 자세히 알아본 후 구입하는 것이 좋다.

 

김미진 기자 mjkim@kormedi.com

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