여드름은 짜도 돼? 안돼? 알아두면 좋은 상식

청소년기에 잘 생기는 여드름은 흔한 만큼 관리에 소홀하기 쉽다. 오히려 자꾸 손으로 건드리거나 짜서 증세를 악화시키는 경우도 적지 않다.

여드름은 누구나 잘 아는 피부질환이라는 생각이 들지만 그만큼 잘못 알려진 부분들도 많다. 이제 수능을 마친 예비대학생들은 공부에 대한 관심을 문화생활이나 취미생활, 외모 등으로 돌리고 있을 것이다.

하지만 아무리 외모에 대한 관심이 높아진다 해도 덜컥 성형을 하는 것은 바람직하지 않다. 우선은 그동안 소홀했던 피부 정도에만 관심을 두자. 피부질환으로 생기는 흉터나 상처는 원상태로 되돌리기 어려운 만큼 미리 흉이 지지 않도록 관리해주는 것이 필요하기 때문이다. 그러기 위해서는 먼저 여드름에 대해 잘못 알려진 상식에 대해 알아두는 것이 도움이 될 것이다.

◆ 여드름은 청소년기의 상징이다?= 여드름은 청소년기에 전유되는 피부질환이라는 인식이 있지만 사실상 성인들에게도 흔하게 나타난다. 어른들도 불규칙한 생활이나 스트레스 등이 원인이 되어 얼굴, 가슴, 등, 목 등에 여드름이 생긴다.

남성호르몬의 과잉뿐 아니라 좀 더 복합적인 이유로 여드름이 생긴다는 것이다. 따라서 성인이 되면 자연스럽게 치유되는 질환이라고 넘겨짚기보다는 생활습관을 개선하고 스트레스를 꾸준히 관리하는 것이 필요하다.

◆ 여드름은 짜면 안 된다?= 여드름을 짜면 감염 위험률이 증가해 더 많은 여드름이 생산된다는 말이 있지만 이는 명확한 근거가 없다. 여드름 중심이 하얗게 혹은 노랗게 여문 경우 내부 염증을 압출하는 치료를 받을 수 있는데 가급적 스스로 하는 것보다는 피부과에서 위생적으로 시술을 받는 것이 부작용을 예방하는 방법이다.

단 아직 곪지도 않은 부위를 억지로 짜내려는 것은 주변 피부조직을 파괴해 오히려 염증을 악화시키는 원인이 될 수 있다. 또 곪은 부위만 짜내면 흉터가 남지 않지만 그렇지 않은 피부까지 강하게 누르면 흉터가 생길 수 있으므로 주의해야 한다.

◆ 초콜릿을 먹으면 여드름이 심해진다?= 초콜릿과 여드름의 상관관계를 명확히 확증한 실험결과는 없다. 단 혈당지수가 높은 음식과 여드름은 연관성이 있는 것으로 알려져 있다. 즉 초콜릿에 설탕이 많이 함유된 경우에는 여드름이 생길 수 있지만 초콜릿 그 자체가 여드름의 원인이 되는지는 확신할 수 없다는 것이다.

따라서 초콜릿은 가급적 설탕 함량이 낮은 다크 초콜릿을 먹는 것이 좋다. 마찬가지로 고혈당 음식인 정제된 곡물로 만든 음식은 피하고, 밥을 먹을 때는 곡물이 다양하게 섞인 잡곡밥을 먹는 것이 좋다.

◆ 스트레스가 여드름을 악화시킨다?= 이 말은 어느 정도 일리가 있다. 오늘 하루 안 좋은 날을 보냈다고 해서 당장 여드름이 심해지는 것은 아니지만 만성 스트레스나 장기적인 수면부족은 여드름 증상을 더욱 나쁘게 만든다. 스트레스 호르몬인 코르티솔과 여드름의 상관성이 밝혀졌는데 만성 스트레스와 수면부족이 이 호르몬의 수치를 높이는 작용을 하기 때문이다.

◆ 물을 많이 마시면 여드름이 낫는다?= 물을 많이 마신다고 해서 여드름이 깨끗하게 치유되는 것은 아니다. 하지만 물을 충분히 마시면 피부의 혈류 흐름이 개선돼 염증이 다소 누그러들 수는 있다. 또 전반적인 건강을 개선하는 작용을 하므로 물은 하루 권장량만큼 충분히 마시는 것이 좋다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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