담배 피우더라도 멘톨은 피해야

뇌졸중 위험, 일반 담배의 3배

멘톨 담배를 피우는 사람은 일반 흡연자에 비해 뇌졸중 위험이 2배에 이른다는

연구결과가 나왔다. 특히 미국 흑인이 아닌 사람과 여성은 이 같은 위험이 3배 높은

것으로 나타났다. 담배는 멀리 하는 것이 최선이지만 혹시 피우더라도 멘톨은 피해야

한다는 것이다.

캐나다 성미카엘 병원의 임상전문가 니콜라스 보조리스는 2001~2008년 미국 건강

및 생활양식 조사에 응답했던 성인 흡연자 5028명의 자료를 분석했다. 대상자의 26%는

멘톨을, 나머지는 일반 담배를 피우는 사람들이었다. 멘톨은 담배의 텁텁한 느낌을

가려주기 때문에 흡연을 시작하기 쉽게 하면서 끊기는 어렵게 만든다고 일부 전문가들은

말한다.

분석결과 뇌졸중에 걸렸었다고 대답한 비율은 멘톨 흡연자 중 3.4%, 일반 흡연자는

2.7%로 나타났다. 흡연자들의 나이, 인종, 성, 흡연량 등을 보정한 결과, 멘톨 흡연자의

뇌졸중 위험은 비멘톨 흡연자의 2배가 넘는 것으로 나타났다. 이것이 멘톨 담배 탓인지

양측 흡연자들의 밝혀지지 않은 차이 탓인지는 확인할 수 없었다고 보조리스는 말했다.

특히 흑인이 아닌 사람들과 여성은 이 같은 위험이 3배 더 높은 것으로 드러났다.

그 이유 또한 이번 연구에선 조사되지 않았다.

 미국 심장협회의 고든 토마셀리 회장은 “멘톨 담배 흡연과 비고혈압성

뇌중풍의 관련성을 보여준다는 점에서 흥미로운 연구결과”라고 설명했다. 보조리스는

담배 속의 멘톨이 특히 뇌 혈관에 영향을 미치는 탓일 수 있다고 말했다.

한편 멘톨 흡연자의 고혈압, 심장기능 부전, 만성폐질환, 심장마비 위험은 일반

흡연자와 같은 수준으로 나타났다. 미국 질병통제예방센터에 따르면 흡연은 담배의

종류를 불문하고 심장병 위험을 2~4배 높인다. 이 같은 내용은 ‘내과학 회보’에

실렸으며 로이터 통신이 13일 보도했다.

조현욱 기자 poemloveyou@kormedi.com

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