두뇌 자극하면 오른손잡이 왼손잡이로 바뀐다

뇌 손상환자 재활 치료에 응용 가능

오른손잡이라도 일정한 두뇌 자극을 인위적으로 받으면 왼손을 자유롭게 쓸수

있다는 연구결과가 나왔다.

미국 캘리포니아 대학교 버클리 캠퍼스의 플라비오 올리베이라 박사팀은 33세

오른손잡이 실험대상의 왼쪽 정수리 후측 피질에 TMS라는 자기 자극을 준 결과 단순한

행동을 할 때 왼손 사용 비율이 높아지는 것을 발견했다. 또 3D 동영상을 보며 손으로

가상의 목표들을 짚도록 했더니 왼손에 가까이 있는 목표물을 짚을 때는 왼손을 훨씬

많이 사용했다.

엘리베이터 버튼을 누르거나 커피를 집는 것 같은 단순한 행동을 할 때마다 우리의

뇌는 이 작업을 왼손에게 시킬지 오른손에게 시킬지 결정한다. 사람들의 80%는 오른손잡이

이지만 세심한 기능이 필요하지 않는 행동에는 대부분의 사람들이 양손잡이처럼 한다.

이번 연구에서는 왼손이냐 오른손이냐의 문제였지만 TMS 자기 자극은 이론상 사과를

고를 지 오렌지를 고를지 결정하거나 어떤 영화를 볼 지 선택하는 데도 관여하게

할 수 있다.

뇌에서 어떻게 왜 이런 경쟁적인 의사결정이 일어나는지는 밝혀지지 않았으나

연구팀은 우리가 어떤 손을 사용할지는 그때그때 상황에 달려 있다고 보고 있다.

즉 상황이 바뀌면 오른손잡이라도 왼손을 쓸 수 있다는 것. 또한 이를 자기 자극으로

조작할 수 있다면 뇌졸중이나 다른 뇌 손상 환자들에게 재활의 가능성을 열어 줄

수 있다는 것이다.

이 연구결과는 ‘국립 과학 아카데미 연보(Proceedings of the National Academy

of Sciences)’ 최근호에 게재됐으며 미국의 과학 사이트 유레칼러트가 27일 보도했다.

정세진 기자 sumire@kormedi.com

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