“석면 피해, 피할 수 없다면 줄여라”

건물-지하철 등 석면 공해 이미 심각 수준

아기용 파우더, 화장품, 약 등에서 석면 성분이 검출되면서 전국이 석면 공포로

떨고 있지만, 이미 우리 일상생활은 곳곳에서 석면에 노출돼 있다는 지적이 나왔다.

노동부 산하 산업안전보건연구원과 서울지방노동청은 7일 서울 중구 태평로의

옛 삼성그룹 본관 건물 등에서 리모델링 공사 중 1급 발암물질인 석면이 검출됐다고

밝혔다.

특히 삼성 본관에서 145m 떨어진 상가에서는 청석면이 검출됐으며, 인근 식당

등 4곳에서는 백석면이 검출됐다. 청석면은 석면 중에서도 독성이 특히 높은 종류다.

석면은 발암물질임이 알려지면서 사용량이 크게 줄었지만 열에 강하다는 특성

때문에 건물의 단열재, 슬레이트, 자동차 브레이크의 라이닝, 조선소에서 사용하는

용접 석면포, 보일러 배관 내열재 등에 폭넓게 사용됐다.

그렇기 때문에 우리 주변에서는 석면을 너무 쉽게 찾아볼 수 있다. 집 안의 냉장고나

전기다리미 등에도 석면이 사용되는 경우가 많다고 전문가들은 지적한다.

서울 지하철의 석면 분진 문제는 이미 잘 알려진 사실이다. 또한 과거 주택의

지붕 재료로 널리 사용된 슬레이트에도 석면이 들어가 있다.

사정이 이렇기 때문에 사실 우리에게 아기용 파우더보다 더 위험하고 심각한 것은

매일 생활하는 건물들, 그리고 수도권 주민 대다수가 이용하는 지하철 등이라는 지적도

있다.

높은 폐암 발병률로 문제가 됐던 충남 홍성 지역의 경우 과거 석면 광산이 많았다는

사실과 함께, 지금도 슬레이트와 브레이크 라이닝 등을 생산하는 공장이 많다는 사실

역시 주목받고 있다. 제품에 들어가는 석면과 함께 주변 환경의 석면 피해에도 주의를

기울여야 함을 보여 주는 사례다.

1974년 석면 사용을 법으로 전면 금지한 프랑스의 국립안전보건연구원(INRS)은

석면에 대해 “최대한 피하되 그럴 수 없다면 피해를 최소화하라”는 대국민 지침을

발표한 바 있다.

프랑스는 또한 △공사장에서 석면이 사용된 자재로 작업하지 말고 △석면 가루

흡입을 피하며 △습도를 높여 석면가루가 날리는 것을 최소화화고 △석면용 마스크를

의무적으로 사용할 것 등을 제도화 했다.

한국독성학회 등 전문가들도 “한국 건물의 95%에 석면이 사용됐다” “지하철

역사 안에 떠도는 석면 먼지는 이미 위험 수위를 넘었다”는 사실들을 전부터 지적해

왔다.

전국이 석면 공포로 뒤덮인 만큼 정부의 대책이 빨리 나와야 한다. 그 전까지는

각자 최대한 피하고 피해를 최소화하는 노력을 펼치는 게 현명한 방법이다.

이용태 기자 lyt009@kormedi.com

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