무심코 넘겼는데…정신건강에 의외로 나쁜 습관 4

[사진=HalfPoint/gettyimagesbank]

매일 일상에서 반복되는 작고 사소한 행동들이 실은 우리의 건강에 지대한 영향을 미치고 있다. 정신건강도 예외가 아니다. 이와 관련해 ‘웹 엠디’가 소개한 정신건강에 안 좋은 영향을 주는 일상의 요인들을 알아본다.

1. 잘못된 식습관

여러 연구에 따르면, 먹는 음식에 따라 정신건강 상태도 달라진다. 쿠키, 칩, 빵처럼 가공된 식품을 많이 먹을 때 특히 우울증 위험률이 올라간다. 자주 우울감을 느끼는 사람이라면 자신의 식습관을 점검해보는 것이 좋다.

식습관을 개선하는 과정에서 기분이 나아지는 걸 느낀다면 음식이 영향을 미쳐왔다는 것이다. 채소, 과일, 견과류, 통곡물, 생선, 올리브오일 등의 건강한 지방 등을 중심으로 먹고, 가공식품 섭취는 최소화하는 방법을 실천해보자.

처음부터 새로운 식습관을 지키긴 어려우므로, 우선 하루 한 끼만이라도 식단을 바꾸는 노력을 시도해보자. 단맛이 나는 시리얼이나 잼을 바른 빵으로 아침식사를 해왔다면, 그 한 끼만이라도 삶은 달걀과 견과류, 신선한 과일 등으로 바꿔보라는 것이다.

2. 비활동적인 생활

사람의 몸은 부지런히 움직일 때 더 튼튼해지는 구조를 가지고 있다. 하지만 상당수의 사람들이 가만히 앉아있거나 누워있는 것을 좋아한다.

나이를 먹을수록 비활동적인 시간이 늘어나는데, 이는 불안감, 우울감, 만성 통증 등이 악화되는 원인이 된다는 연구 결과가 있다. 따라서 자신에게 맞는 활동량 늘리기 방법을 찾아야 한다.

어떤 사람은 강도 높은 운동이 즐거움과 쾌감을 불러일으킬 수 있고, 어떤 사람은 산책처럼 보다 가벼운 활동부터 시작하는 것이 지키기 수월할 수 있다. 첫 일주일은 주 1회만 지킨다는 마음으로 시작하고 점점 그 횟수를 늘려나가자.

3. 만성 스트레스

스트레스로부터 완전히 자유로울 수 있는 사람은 없다. 오히려 적당한 스트레스는 긴장감을 유지하고 기민하게 생각하고 활동하는 비결이 된다.

하지만 요즘처럼 코로나19 사태까지 가세한 상황 등으로 스트레스가 만성화됐다면 신체와 정신건강에 해로운 영향을 미치게 된다. 점점 짜증이 나고 예민해지며 불안증, 우울증 등의 정신질환이 발생할 수도 있다.

하루를 마무리하는 단계에서 일기에 그날 스트레스 요인으로 작용한 것이 무엇인지 기록하면서 이를 배출하고, 근육을 이완시킬 수 있는 간단한 동작으로 몸과 마음을 편안하게 만들도록 한다.

4. 스마트폰 중독

스마트폰 없이 살 수 없는 세상이다. 스마트폰이 신분증이 됐고, 뉴스를 볼 때, 쇼핑을 할 때, 예약이 필요할 때 등 어지간한 일은 전부 스마트폰을 이용한다. 이는 스마트폰을 들여다보는 시간이 무척 길어졌다는 것을 의미한다.

이로 인해 얻는 편리함의 혜택도 크지만, 그에 상응하는 대가도 있다. 생산적인 일을 하기에 앞서 이미 연료가 소진되는 ‘번아웃’ 상태를 보이거나 관계 충돌, 수면 장애 등의 경험을 할 수 있다는 것이다.

소셜미디어 사용 빈도가 높은 사람은 삶에 대한 만족도가 낮다는 보고도 있다. 종종 스마트기기와 떨어진 삶을 즐겨보자. 실내에서라도 운동을 하거나, 종이로 된 책을 읽거나, 반려견을 돌보거나, 정원을 가꾸는 등의 활동에 좀 더 시간을 투자해보자.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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