미화 100달러 주인공의 극적인 삶

“신발을 정리하는 일을 맡았다면 세상에서 신발 정리를 가장 잘 하는 사람이 돼라. 그러면 세상은 당신을 신발 정리만 하는 심부름꾼으로 놔두지 않을 것이다.”

일본 한큐철도의 설립자 고바야시 이치조의 명언이지요. 1706년 오늘 이 말에 딱 맞는 삶을 살았던 벤자민 플랭클린이 태어난 날입니다. 그는 가난 때문에 정규 교육과정을 2년밖에 못 다녔지만 어느 일이든 미친 듯이 일해서 정치, 외교, 과학사에 큰 발자국을 남겼습니다. 100달러 지폐에 그의 얼굴이 들어있는 것은 미국인이 그를 어떻게 생각하는지 상징적으로 보여준다고 하겠습니다.




프랭클린의 아버지는 양초와 비누를 만들어 파는 가내수공업자였습니다. 그는 마치 ‘미국의 흥부’인 양 17남매를 낳았으며 15째이자 막내아들인 벤자민은 형, 누나와 함께 비누와 양초를 만들며 컸습니다. 아버지는 벤자민을 은행원으로 교육시키고 싶었지만, 학비가 없었습니다. 초등학교 맛만 보고 직업현장에 뛰어들 수밖에 없었지요.

프랭클린은 부모를 원망하기 보다는 자신이 디딘 땅에서 최선을 다했습니다. 그는 10세 때 형의 인쇄소에서 일을 배웠는데 미친 듯 일에 매달려 능숙한 인쇄공이 됐습니다. 이를 바탕으로 17세 때 필라델피아로 가서 인쇄업에 성공합니다. 틈만 나면 책을 읽고 독서클럽을 조직해 부족한 학력을 보충합니다. 20대에는 ‘가난한 리처드의 연감’이라는 책으로 유럽까지 명성이 알려집니다.

프랭클린은 전문경영인에게 인쇄소를 맡기고 자신은 과학 공부에 매달려 최고의 과학자가 됩니다. 그는 ‘연 실험’을 통해 번개가 전기현상이라는 것을 증명했고 마침내 피뢰침을 발명합니다. 이중초점렌즈, 스토브, 속도계 등도 그의 발명품입니다. 한 세대가 지나면 인구가 갑절로 늘어난다는 것을 실증해서 멜더스의 《인구론》이 탄생하는 촉매가 됐습니다.

그는 영국 왕립협회의 회원으로 선정됐고, 이것이 계기가 돼 ‘영국 본토’에서 식민지 미국의 이익을 대변하기 시작합니다. 특히 식민지의 각종 인쇄물에 인지를 붙여 세금으로 걷는 ‘인지조례’의 철폐를 주도하면서 영웅으로 떠오릅니다. 토머스 제퍼슨과 함께 독립선언문을 기초했으며 독립전쟁 중 프랑스로 달려가서 동맹을 이끌어냅니다. 그는 공공도서관과 소방서를 미국 최초로 설립했고 펜실베이니아대학과 프랭클린마셜대학을 세웠습니다. 미국철학회의 초대 회장이기도 합니다.

플랭클린의 좌우명은 너무나 유명합니다. ‘오늘 할 일을 내일로 미루지 말라’이지요. 플랭클린은 오늘의 하루는 내일의 두 배 가치가 있다고 믿고 스스로 정한 13가지의 원칙을 지키며 살았습니다. 그의 삶을 돌이켜 보면 영국의 비평가 토머스 칼라일의 명언이 머릿속에 쿵쿵쿵 울립니다.

“길을 가다가 돌이 나타나면 삶의 패배자는 그것을 걸림돌이라고 하고, 승리자는 그것을 디딤돌이라고 한다.”

벤자민 플랭클린의 13가지 신조

벤자민 클랭클린의 아래 신조를 지키면서 살면 성공뿐 아니라 심신의 건강에도 큰 도움이 될 듯합니다.

①절제=속이 불편할 정도까지 먹지 말라. 취하도록 술을 마시지 말라.
②침묵=남이나 자신에게 이익이 되지 않는 말을 삼가라. 경박한 토론을 피하라.
③질서=모든 일이나 물건이 제자리를 찾게 하고 일은 가장 적합한 시기에 추진하라.
④결단=반드시 해야 할일은 실천하도록 결심하고 결심했으면 반드시 실천하라.
⑤절약=남이나 자신에게 이익이 되지 않는 일에는 돈을 쓰지 말라. 그것이 낭비하지 않는 길이다.
⑥근면=시간을 낭비하지 마라. 유익한 일에 힘쓰고 불필요한 일은 잘라버려라.
⑦성실=사람을 속여 해를 끼치지 말라. 순수하고 정의롭게 생각하고 이에 따라 말해라.
⑧정의=남에게 직접 상처를 주지 말고, 자신이 해야 할 일을 빠뜨려 해를 끼치지 말라.
⑨중용=극단을 피하라. 상대방이 아무리 잘못했어도 그만큼 화를 내는 것을 참아라.
⑩청결=신체, 옷, 집을 더러운 상태로 방치하지 말라.
⑪평정심=사소한 일이 마음을 흔들도록 놔두지 말라. 
⑫순결=건강과 자손을 위해서만 부부생활을 하라. 지나친 성행위로 멍해지거나 체력이 약해져선 안 된다. 외도로 자신과 다른 사람의 평상심이나 명예에 손상이 와서는 안 된다.
⑬겸허=예수와 소크라테스 등 성인의 언행을 따라 하라.
 
<210호 건강편지 벤자민 플랭클린참조>

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오늘의 음악

오늘이 생일인 두 가수의 음악 준비했습니다. 1933년 태어난 샹송 가수 달리다가 알랑 들롱과 함께 ‘Paroles, paroles’을 들려주고 1957년 태어난 이문세가 ‘광화문연가’를 들려줍니다. 셋째 곡은 오늘 같은 날씨에 어울리는 울가망한 음악입니다. ‘라스트 콘서트’ OST이지요? ‘스텔라를 위하여’입니다.

♫ Paroles, Paroles [달리다 & 알랑 들롱] [듣기]
♫ 광화문연가 [이문세] [듣기]
♫ 스텔라를 위하여 [라스트 콘서트OST] [듣기]

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