이슬 먹고 살고 일부종사합니다


저는 모기!
파리와 남남으로 아는 사람이 많지만 그렇지 않아요.

중, 고교 때 생물의 분류 기준인 ‘종속과목강문계’를 외우신 적 있죠? 저는 족보 상으로 ‘파리 목(
目) 모기 과(科)’에 속해요. 저의 영어 이름 ‘mosquito’는 파리란 뜻의 스페인어 ‘mosca’에서 따온 말이어요.

제가 풀잎 위에 알알이 맺힌 이슬을 먹고 산다고 하면 개도 소도 웃는데 정말 억울해요.

‘모기=드라큘라’라는 소리를 들으면 분통이 터져요. 평소 저희는 이슬이랑 식물의 꿀, 수액 등을 먹고 살아요. 다만 암컷이 ‘회임’했을 때 뱃속에 꽉 찬 알들을 먹여 살리기 위해서만 동물의 피를 빨아 먹죠. 얘들이 먹겠다는데 모성애도 죄인가요?

물론, 우리 중에서도 동족을 잡아먹는 나쁜 놈도 있지만 인간 세상은 안 그런가요? 서로 못 잡아 먹어서 안달복달하는데
∙∙∙.

, 이제부터 우리들의 ‘은밀한 얘기’를 해볼까요?
저희 중 토고숲모기는 ‘둘 만의 섹스’를 고집하지만 대부분은 땅거미 진 때나 해 돋기 직전 언덕 위 허공에서 군무(
群舞)를 이룬 다음 관계를 갖죠.

암컷 10∼30 마리가 ‘노닐고’ 있으면 수컷 몇 백 마리가 몰려와 기둥을 이루며 ‘폼’을 잡죠. 그러다가 눈맞은 암수가 땅으로 내려와 ‘음, 음, 음’하는거죠. 저희에겐 6개의 다리마다 한 쌍의 발톱이 있어 천장에 쉽게 매달릴 수 있는데, 성 관계 때 수컷은 이 발톱으로 암컷의 요동치는 몸을 꽉 잡아 무사히 일을 끝냅니다.

그렇다고 ‘그룹 섹스하는 문란한 벌레’로 저희를 매도하진 마셔요. 암컷은 13번 정도 한번에 150여 개씩 알을 낳지만 그렇다고 13번 관계를 가졌다는 뜻은 절대 아니어요. 암컷은 몸 속에 정자 주머니가 있어 필요한 만큼 정자를 꺼내 수정시킬 따름이어요. 놀라지 마셔요. 암모기는 일생에 단 한 번만 관계를 갖는답니다. 일부종사(
一夫從事)하는 곤충, 바로 저희랍니다.

쓸 기(記)에 놈 자(者), 기자는 글을 쓰는 직업이지요. 때로는 자신이 쓴 옛 글이 생각나기도 합니다. 초여름 밤, 사무실에서 앵앵거리는 모기를 보면서 10년 전인 2001년 동아일보 건강 면에 쓴 기사를 떠올렸습니다. 전문을 갈무리해 올립니다. 그때는 지금보다 더 젊어서 글도 더 젊은 듯합니다. 모기, 재미있는 벌레이지요?

외국에서는 모기향이 애용되지만 선진국에서는 많이 쓰이지 않는다. 살충제 성분이 인체에도 해로울 수 있기 때문이다. 또 초음파 모기퇴치제의 효과에 대해서는 논란 중.

②미국 질병통제센터(CDC)가 권하는 최고의 방법은 모기퇴치제를 바르는 것. DEET 성분의 퇴치제가 많이 쓰이지만 독성이 강해 제한적으로 발라야 한다. 어린이는 별도의 제품을 제한적으로 발라야 한다. CDC는 2005년 DEET 대용으로 피카리딘, 레몬 유칼립투스, IR3535 등의 퇴치제를 추천했다
.
③콩기름과 시트로넬라, 백향목, 박하 등의 자연 퇴치제도 주목을 받고 있지만 유효시간이 짧다는 단점이 있다. 시트로넬라 성분의 양초도 모기 퇴치에 효과가 있다고 한다
.

④퍼머스린 성분의 퇴치제를 옷이나 모기장, 이불 등에 뿌린다
.

⑤하루 세 번 비타민B1(티아민)을 25~50㎎씩 복용하면 모기를 쫓아낸다는 연구결과도 있다. 티아민은 모기가 싫어하는 냄새를 방출한다고 한다. 티아민은 주로 술 때문에 파괴되는데 뇌 건강의 필수성분이므로 티아민을 복용하면 ‘뇌 건강’과 ‘모기 고민 해방’이라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있다
.

⑥최고의 항암식품 마늘을 먹어도 모기의 공격을 덜 받는다는 연구결과도 있으므로 모기에 심하게 뜯기는 사람은 자기 전 마늘 한 두 쪽을 먹는 것도 방법. 그러나 입 냄새 때문에 배우자가 싫어할 수도
.

<제 136호 건강편지 ‘가을모기’ 참조>

오늘의 음악

지난 주말 우연히 그 말 많은 ‘나가수’를 봤습니다. 가족과 함께. 열창할 수 있는 노래가 고요하거나 리듬에 의존하는 노래보다 더 점수를 잘 받을 수밖에 없다는 근원적 한계가 있는 프로였지만 기획의도는 괜찮은 듯했습니다. 우리나라에 참 좋은 노래가 많다는 것을 깨달았습니다. 오늘은 우리 노래 세 곡을 준비했습니다. 유재하의 ‘사랑하기 때문에’, 들국화의 ‘그것만이 내 세상’, 조동진의 ‘행복한 사람’이 이어집니다.

♫ 사랑하기 때문에 [유재하] [듣기]
♫ 그것만이 내 세상 [들국화] [듣기]
♫ 행복한 사람 [조동진] [듣기]

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사