치아 1개 빠질 때마다, 심근경색 위험 1% 증가

[사진=r.classen/shutterstock]
치아 건강은 오복(五福)의 하나라고 여겨지는데, 실제로 이가 많이 빠질수록 심혈관계 질환 발생률이 높아진다는 연구 결과가 나왔다.

서울대병원 순환기내과 최의근·이현정 연구팀이 치아 상실과 심혈관계 질환 발생률 및 사망률과의 연관관계를 분석해 발표했다. 국민건강보험공단 자료를 이용해 2007-2008년 건강검진을 받은 444만 명을 2016년까지 추적 관찰해 상실 치아 개수와 심근경색·뇌경색·심부전 등 심혈관계 질환의 상관관계를 분석했다. 이번 연구는 관련 주제로 보고된 연구들 중 가장 큰 규모다.

그 결과, 심혈관계 질환과 사망 모두 치아 상실 개수에 비례하여 증가하는 양상을 보였다. 치아가 하나 상실될 때마다 심근경색은 1%, 뇌경색 및 심부전은 1.5%, 사망률은 2%가량 증가했다. 치아 상실과 심혈관계 질환 및 사망률의 연관 관계는 나이·성별·기타 병력이나 음주·흡연 여부 등에 따른 하위집단 분석에서도 일관성 있게 나타났다. 특히 65세 미만 집단과 치주염이 있는 집단에서 더 뚜렷하게 나타났다.

이번 연구는 관련 주제로 보고된 연구들 중 가장 큰 규모라는 점에서 의미가 있다. 최의근 교수는 “구강 내 만성 염증과 세균침범이 동맥경화를 촉진시키는 것으로 보인다”며 “치아 보존이 심혈관계질환 예방에 효과가 있을지 후속 연구가 필요하다”고 말했다.

이번 연구는 ‘치과 연구 저널(Journal of Dental Research)’ 2월호에 게재됐다.

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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