무더위에 극심한 통증… 대상포진, 중년 여성 노린다

[사진=gettyimagesbank/triocean]
바람만 스쳐도 아프다는 대상포진 발병이 증가하고 있다. 특히 중년 여성 환자들이 늘고 있어 갱년기 증상과 함께 이중의 고통을 겪고 있다.

국민건강보험공단이 건강보험 진료 데이터를 활용해 2014∼2018년  ‘대상포진’ 환자를 분석한 결과 진료 인원은 5년간 64만 명에서 72만 명으로 12.4%(연평균 3%) 증가한 것으로 나타났다.

대상포진은 몸의 한쪽으로 띠 모양의 발진과 수포가 나타나기 때문에, 띠 모양의 포진 즉 대상포진(帶狀疱疹)이라고 한다. 대상포진은 수두를 일으켰던 바이러스가 신경 속에 남아있다가 스트레스와 과로 등으로 면역력이 약해졌을 때 다시 활동하며 발생한다. 찌르는 듯한, 전기가 오는 듯한, 화끈거리는 듯한, 그리고 시간이 지나면서 옷깃만 스치거나 바람만 닿아도 통증이 나타난다면 대상포진을 의심할 수 있다.

지난해 환자를 보면 남성은 전체 환자의 39%(28만 명), 여성은 61%(44만 명)로 여성이 남성보다 1.6배 많았다. 특히, 50대 여성 환자가 11만 6000여 명으로 가장 많았다.

연령별로는 50대 환자가 17만 7000명으로 전체 24.5%를 차지해 가장 많았고, 다음은 60대(21.1%), 40대(15.7%) 순이었다. 중장년층에서 많이 발생하는 병으로 알려졌지만, 20대(6%)와 30대(12%) 젊은 층 진료 인원도 전체 환자의 약 18%를 차지했다.

인구 10만 명당 진료 인원을 보면 최근 5년간 연평균 2.6% 증가했다. 연령대별 증가율은 30대가 4.0%, 40대는 3.6%로 최근 30∼40대의 대상포진 환자가 많이 증가했다.

국민건강보험 일산병원 마취통증의학과 조정구 교수는 “여성의 면역력이 남성에 비해 약하거나, 아플 때 병원을 찾는 비율이 많아 남성보다 높게 나왔을 가능성이 있다”고 설명했다.

특히, 7월과 8월에 진료 인원이 가장 많은 것으로 나타나 각별한 주의가 필요하다. 이에 대해 조 교수는 “무더위에 따른 체력 저하가 면역력 저하를 일으켜 대상포진 환자가 증가한 것으로 생각된다”고 설명했다.

대상포진은 적절히 치료하면 피부 병변이 생긴 지 대개 1~2개월 후 사라진다. 다만, 대상포진이 발생한 부위에 따라서 뇌수막염, 실명, 안면마비, 청력 손실, 근력 저하 등 합병증이 발생할 수 있어 주의해야 한다. 발진이나 수포 같은 피부 증상이 나온 후 3일 이내에 항바이러스제를 사용하고 적극적으로 통증을 조절하는 것이 중요하다. 치료는 빠르면 빠를수록 좋다.

연희진 기자 miro22@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(http://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

Share with Kakao

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사