조금만 걸어도 아파, 척추전방전위증?

척추전방전위증은 척추 뼈가 다른 척추 뼈 위로 미끄러져 전방으로 튀어나오면서 허리 통증과 다리 저림 등의 증상을 유발하는 질환이다.

건강보험심사평가원에 따르면 2016년 척추전방전위증으로 진료를 받은 사람은 총 16만 1697명이며, 50대 이상 환자가 14만 6657명으로 가장 많았다. 특히 50대 이상 환자 중 여성이 남성보다 약 2배 이상 많은 것으로 나타났다.

이 질환은 생소하지만 흔히 디스크로 불리는 추간판 탈출증 다음으로 흔하게 발생한다. 선천적인 경우를 제외하면 주로 반복적인 외상 혹은 노화로 인한 퇴행성 변화로 나타난다.

일반적으로 40대 이상 여성에게서 자주 발생하는 것이 특징이다. 동탄시티병원 신재흥 병원장은 “노화로 인해 디스크의 힘이 약해지거나 높이가 낮아졌을 때 나타나기 쉬운 질환으로 특히 육아와 집안일 등으로 허리 사용이 많았던 중장년층 여성들은 척추를 이어주는 마디에 손상이 생기기 쉬워 발병률이 높을 수 있다”고 말했다.

척추전방전위증이 생기면 허리가 아프고, 특히 아침에 일어날 때나 일어서서 허리를 움직일 때 고통을 호소한다. 요통 외에도 엉덩이 혹은 다리나 발이 저리거나 통증이 느껴지는 경우도 있다.

외적으로도 척추 변화를 확인할 수 있으므로 허리를 바르게 편 상태에서 척추 뼈를 만져봤을 때 특정 부위가 툭 튀어나온 것처럼 느껴진다면 병원을 찾아 검사를 받을 필요가 있다.

초기에는 약물치료나 보조기 착용, 신경 주사치료 등으로 호전이 가능하나 증상이 악화되거나 호전되지 않고 증상이 지속되면 척추고정술 등 수술 적 치료를 실시하기도 한다.

척추전방전위증을 예방하기 위해서는 허리 건강을 위해 바른 자세와 걷기, 수영 등 척추 주변 근력을 강화하는 규칙적인 운동이 도움이 된다. 하지만 허리를 과도하게 움직이는 운동이나 스트레칭 등은 피하는 것이 좋다.

[사진= Africa Studio/shutterstock]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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