9월 급증하는 알레르기 비염, 예방법은?

알레르기 비염은 연속적인 재채기, 계속 흘러내리는 맑은 콧물, 코 막힘, 가려움증 등의 증상을 보이는 코 점막의 질환을 말한다.

건강보험심사평가원 자료에 따르면 이런 알레르기성 비염은 환절기 중 9월에 환자가 제일 많이 발생한다. 주로 환절기에 생기는 알레르기 비염은 집 먼지 진드기나 꽃가루, 기후 변화 등이 원인이다.

이러한 요인들이 코 점막을 자극해 지속적인 재채기와 맑은 콧물, 코 막힘 등의 증상을 일으킨다. 감기와 증상이 비슷하지만 발열은 없다.

이외에도 눈의 충혈, 눈과 코 주위의 가려움, 후각 감퇴, 두통 등의 증상이 동반될 수 있으며, 중이염과 부비동염, 인후두염, 결막염 등의 합병증을 야기할 수도 있다.

알레르기 비염 치료에는 항히스타민제와 스테로이드 등이 널리 쓰이고 있지만, 부작용에 주의해야 한다. 면역요법은 환자가 알레르기 반응을 일으키는 항원을 약한 강도로 투여하는 방법인데 오랫동안 지속해야 효과를 볼 수 있다.

알레르기 비염을 예방하는 가장 좋은 방법은 알레르기를 유발하는 환경 자체를 피하는 것이다. 주기적으로 침구류를 청소해 집 먼지 진드기와 애완동물의 털을 제거하는 것은 물론, 미세먼지가 심한 날 등에는 마스크를 착용하고 외출해야 한다.

전문가들은 “알레르기 비염은 개인마다 원인이 다르므로 평소 자신에게 알레르기를 일으키는 원인 인자들이 무엇인지 정확히 알아둘 필요가 있다”고 말한다.

[사진=Billion Photos/shutterstock]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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