양치질 잘 안하면 심장병 위험 증가

치아 위생이 나빠지면 심장 질환의 위험률이 높아지는 것으로 나타났다.

미국 뉴욕 로체스터 대학교 메디컬 센터 연구팀은 입 안에 살고 있는 충치 균과 각종 질병의 관계를 연구한 결과, 충치 균이 심장 질환을 일으킬 수 있다는 사실을 알아냈다.

심장 질환의 원인이 되는 충치 균은 무탄스균이라는 이름의 박테리아다. 무탄스균은 충치를 일으키는 대표적인 세균으로 치아 겉면을 덮고 있는 에나멜(사기질)을 녹이고 이를 썩게 만든다.

이 균은 잇몸 질환 등으로 입 안에 상처가 났을 때 상처를 통해 혈관으로 흘러 들어가기도 한다. 무탄스균은 입 안 뿐만 아니라 심장에 붙어서도 번식할 수 있는 강력한 생명력을 가지고 있다.

이 때문에 이 균이 심장에 도달하면 세균성 심장 질환인 심내막염 등의 원인이 될 수 있다. 이쑤시개로 이를 쑤시다가 상처가 나거나 치과 치료를 받다가 잇몸에 피가 나는 경우에도 이런 현상까지 이어질 수 있다

연구팀에 의하면 무탄스균이 심장에서도 활발하게 활동할 수 있는 이유는 ‘CNM’이라고 알려진 단백질 때문이다. 무탄스균에도 여러 종류가 있는데 특히 CNM 단백질의 도움을 받는 균들이 주로 심장에 자주 침투하는 것으로 나타났다.

문제는 어떤 유형의 무탄스균이 CNM 단백질의 도움을 받는지 평소 식별하기가 불가능하다는 점이다. 따라서 연구팀은 “충치 균 전체가 심장 질환의 원인이 될 수 있다고 생각하고 입 안 위생을 철저히 하는 것이 질병을 예방하는 방법”이라고 지적했다.

한편 한 연구결과에 따르면 입 안에 사는 세균은 발에 붙어 있는 세균보다 숫자가 더 많으며 심장병 이외에 뇌질환의 원인이 되기도 하는 것으로 나타났다. 이런 내용은 미국 과학 논문 소개 사이트 유레칼러트 등에 실렸다.

[사진출처 : 아이클릭아트]

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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