외로움은 정신·육체 건강 위협하는 적

면역체계 변화로 바이러스에 약해져

‘고독은 죽음에 이르는 병’이라고 키에르케고르는 말했지만, 이 말은 단지 철학적인

금언만이 아닌 듯하다. 외로움은 사람을 정신적으로 힘들게 할 뿐만 아니라 건강에도

위협적인 것이라는 연구결과가 나왔다.

미국 시카고 대학 사회심리학과의 존 카치오포 교수는 최근 사회심리학 및 지각학회

관련 모임에서 발표한 자료를 통해 외로움이 고혈압을 유발할 수 있는 동맥경화,

신체의 염증과 관련이 있으며 심지어는 학습 및 기억력에도 문제를 초래할 수 있다고

밝혔다.

카이오포 교수에 따르면 외로운 사람은 면역 체계가 장기적으로 변화하는 현상을

보이는데, 항바이러스 반응과 항체생산에 이상이 생기는 등 바이러스에 대한 방어망이

약화되는 것으로 나타났다는 것이다. 카치오포 교수는 날파리를 관찰해 본 결과를

보더라도 홀로 떨어진 날파리는 건강이 좋지 않고 수명도 짧다고 설명했다.

연구를 공동으로 수행한 캘리포니아 주립대학의 스티브 콜 교수는 “외로운 사람은

바깥세상을 적대적인 것으로 보기 때문에 면역체계가 이상을 일으킨다”면서 “사회적으로

고립된 사람들은 사회적 관계가 좋은 사람들에 비해 암 발병률, 전염병 감염률, 심장질환

위험 등에서 높은 수치를 보인다”고 말했다.

이 같은 내용은 5일 미국 폭스뉴스가 보도했다.

이무현 기자 neo@kormedi.com

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