신규 미생물 박테리아 ‘한국의 중앙’ 발견

중앙대 김원용 교수, 강화 석모도에서 발견한 뒤 명명

한국에서 발견된 신규 미생물 박테리아에 ‘한국의 중앙’이라는

이름이 붙여졌다.

중앙대는 의과대학 김원용교수(미생물학)가 최근 신규 미생물

박테리아 신속(新屬)을 발견해 ‘중앙이아 코리안시스(Chungangia koreensis)’라고

명명하고 지난 7일 영국의 세계적인 미생물 생태학술지인 IJSEM(국제 미생물계통분류학회지)

온라인판에 발표했다고 11일 밝혔다.

이 박테리아는 현재 사회적으로 큰 문제가 되고 있는 슈퍼박테리아에

대한 항균 물질을 발굴하는 과정에서 국내 석모도의 해양환경으로부터 분리했으며

학술적으로 ‘대한민국’의 ‘중앙대학교’라는 이름을 인용해 ‘중앙이아 코리안시스(Chungangia

koreensis)’라고 이름 붙여  국제적으로 공인을 받았다.

특히 이번 연구 과정에서 태국 송클라 대학과 국제공동연구를

통해 확보한 ‘중앙이아’속에 속하는 다른 신종 세균(중앙이아 sp. CAU 8465)은

현재까지 발견되지 않은 신규 항균물질을 생산하는 박테리아로서 현재 특허출원 중이다.

미생물 자원은 고부가가치 의약용 단백질 생산, 생리활성 물질,

효소 등의 균주로서 산업적 가치가 매우 높고 현재 우리나라의 경우 바이오산업의

60% 이상을 미생물 관련 산업이 차지하고 있다. 현재 발견된 미생물은 전체의 1%도

되지 않는 상황으로 특히 생명공학 분야에서 가장 많이 이용되는 박테리아의 경우

자연계에 수백만 종이 존재하는 것으로 추정되지만, 현재까지 발견된 것은 9000여종에

불과하다.

김원용교수는 현재 국가과학기술위원회 재난재해 과학기술지원

특위 실무위원, 중앙대 산학협력단 부단장, 기술이전센터장으로 활동하고 있으며

교과부, 한국연구재단, 복지부, 농촌진흥청의 국가연구과제를 다수 수행중이다.

남인복 기자 nib503@kormedi.com

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