유방암환자 66% “치료후 피로”

선진국보다 심해… 경제적 손실 年2천여억 원

유방암 환자 상당수가 치료가 끝난 이후에도 피로와 우울 증상에 시달리고 있는

것으로 나타났다.

국립암센터 김수현, 윤영호 연구팀은 2004~5년 서울대병원, 연세대 세브란스병원,

삼성서울병원, 서울아산병원에서 유방암으로 진단받은 생존자 1933명을 대상으로

조사했더니 이같은 결과가 나왔다고 1일 발행된 국제학술지 ‘통증과 증상관리저널(Journal

of Pain and Symptom Management)’ 최신호에 발표했다.

연구팀에 따르면 치료가 끝난 이후에도 유방암 생존자 66.1%는 의사의 검사와

치료가 필요한 정도로 피로가 지속되고, 24.9%는 우울한 상태가 지속되는 것으로

나타났다.

이번 연구 결과는 서구에서 발표된 유방암 생존자의 피로도(34~56%), 우울 발생

빈도(3~22%)와 비교할 때, 국내 유방암 생존자의 피로와 우울 수준이 더 심각한 상태임을

보여준다.

연구팀은 이 연구와 그간의 암 생존자 연구들을 기반으로 경제적 손실을 추정한

결과, 피로로 인한 직장인의 업무 장애 및 실직, 전업주부의 가사 수행 장애로 생기는

경제적 손실이 연간 평균 2086억~2746억 원에 이르는 것으로 추정된다고 밝혔다.

암환자가 피로 혹은 우울을 겪게 되면 일상 생활에서 제 역할을 못하게 될 뿐

아니라 환자의 신체적, 정서적, 인지적, 사회적 기능이 저하되고, 더불어 전반적인

삶의 질까지 저하시킬 수 있다.

특히, 피로는 암환자에게 가장 괴로운 증상 중 하나로 일반적인 피로는 휴식을

통해 대부분회복이 가능한 반면, 암환자의 피로는 휴식을 취해도 사라지지 않는 경우가

많다.

같은 피로 정도라 하더라도 보행, 업무, 기분 등에 미치는 영향이 일반인에 비해

더 심각하다. 암과 관련된 통증이나 구토, 우울보다도 피로가 더 고통스러운 문제일

수 있다. 그러나 아직 국내 의료 체계에서는 암 생존자들의 치료 후 피로 관리에

대한 관심이나 프로그램이 부족한 실정이라고 연구진은 설명했다.

국립암센터 윤영호 기획조정실장은 “암환자의 삶의 질을 최적으로 유지하기 위해서는

치료가 끝난 이후에도 피로와 우울 등의 증상문제에 대한 모니터링 및 이에 대한

적절한 관리가 필요하며, 암환자의 피로 관리 프로그램을 활성화하기 위해서는 정부

차원의 적극적인 지원이 필요하다”고 말했다.

그는 “피로가 회복되지 않은 채 점점 더 심해지는 경우, 심한 피로로 일상생활이나

사회생활을 할 수 없거나 하루 종일 누워 지내는 경우, 활동 후 생각했던 것보다

훨씬 피곤할 경우, 휴식과 수면으로도 피로가 회복되지 않는 경우 등에는 반드시

의사와 상의하는 것이 좋다”고 강조했다.

 

정은지 기자 jej@kormedi.com

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