제철 ‘쑥’의 뜻밖의 효능.. 몸의 변화가?

[사진=국립농업과학원]

예전에는 들녘에서 쑥을 캐는 할머니의 모습을 보고 봄을 느끼는 경우가 많았다. 4월을 대표하는 봄나물이 바로 쑥이다. 겨우내 추위에 지친 몸과 마음을 달래주는 따뜻한 식재료다. 쑥은 맛뿐만 아니라 뜻밖의 건강효과가 있다. 국립농업과학원의 자료를 토대로 쑥의 효능에 대해 알아보자.

◆ 향긋한 쑥밥, 쑥수제비, 쑥칼국수, 쑥된장국, 도다리쑥국 등

쑥은 국화과의 쑥속에 속하는 다년생 식물이다. 한국, 중국, 일본 등 아시아뿐만 아니라 유럽에도 널리 분포되어 있다. 식용 및 약용으로 쓰이고 있다. 밥의 뜸을 들이기 전에 데친 쑥을 얹어 향긋한 쑥밥을 만들 수도 있다. 쑥을 말려 빻은 가루나 데친 쑥을 밀가루, 쌀가루와 섞어 쑥수제비, 쑥칼국수로도 이용할 수 있다. 쑥된장국, 도다리쑥국, 떡, 전으로 활용하고 쑥을 말려 차로 마시는 경우도 있다.

◆ ‘시네올’ 성분… 폐질환, 천식 등 호흡기 건강에 도움

쑥의 정유 성분인 시네올(cineol)은 만성 폐쇄성 폐질환이나 천식 등 호흡기 건강에 도움을 준다. 위액분비를 촉진시켜 소화기능을 도와 봄에 찾아오는 춘곤증을 이기는데 좋다. 강력한 해독작용으로 대장균, 디프테리아균의 발생과 성장을 억제한다. 생리통을 완화하고 백혈병 예방에 도움이 된다. 시네올은 향긋한 향과 시원한 맛을 내는 원천이다.

◆ 피 맑게 하고, 콜레스테롤 수치 낮추고

쑥은 피를 맑게 하고 혈관의 수축과 이완 기능을 좋게 한다. 혈액 속의 콜레스테롤 수치를 낮추는 효과가 있어 고혈압, 동맥경화 예방을 돕는다. 쑥의 칼륨 성분이 이런 역할을 한다.  쑥의 탄닌 성분은 혈액 속의 과산화지질의 생성을 억제해 세포의 노화를 늦추고 암이 움트는 것에 대항하는 기능이 있다.

◆ 노화 늦추고… 탄수화물 대사 촉진, 면역력 증진

쑥은 비타민 B1, B6, 철분, 칼슘, 칼륨, 인 등이 풍부해 몸속 탄수화물과 에너지의 대사를 촉진하고 해독기능을 한다. 피로회복, 체중감량에 도움을 주며 허리 통증과 신경통 완화에도 효과가 있다. 비타민 C도 많아 환절기 감기예방에 좋고 비타민 A는 몸에 나쁜 활성산소를 제거해 면역력 증진, 노화를 늦추는데 도움을 준다.

◆ 각종 균과 싸우며 항염증, 항암 작용

쑥은 다른 종의 생물에게 영향을 주는 타감작용 물질(alleochemicals)을 만들어 바이러스, 박테리아, 곰팡이 등 미생물에 대한 화학적 방어기능을 한다. 몸속에서 각종 균과 싸우며 항염증, 항위궤양, 항암작용 등의 효능이 보고되어 있다. 한방에서는 복통, 구토, 빈혈, 진통, 해열, 해독, 소화 등에 중요한 약재로 사용되어 왔다. 천연 쑥이 아닌 보충제 형태의 쑥즙이나 쑥차는 과다복용을 조심해야 한다. 구토 등의 부작용이 있을 수 있다.

◆ 구입 요령, 손질 법, 보관 방법은?

쑥을 구입할 때는 줄기가 뻗어나가지 않고 잎이 부드러운 것이 맛과 향이 좋다. 통통하고 밑부분 색깔이 붉으며 털이 덮여 뿌연 초록색이 좋다. 손질할 경우 물에 여러 번 씻어 흙을 제거하고 끓는 물에 소금을 약간 넣고 데칠 수도 있다. 이를 찬물에 헹구고 물기를 꼭 짜낸 다음 요리에 이용한다. 어린 쑥은 데친 뒤 냉동 보관하거나 건조 후 통풍이 잘 되는 곳에 보관하면 1년 내내 이용할 수 있다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(https://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

13개 댓글
  1. 중국산발암물질태양광out

    [전라도] 손병호(필독)
    전라도 사람들은 지역차별은 경상도 정치인들이 정치적 목적으로 만든 지역색이라고 말합니다. 그것은 자신을 속이는 것이고, 좌파들의 교묘한 말장난에 동조하는 겁니다. 아무리 정치인들이 어떤 목적을 위해 지역색을 만들려해도, 국민들에게 전라도 사람에 대한 평소의 인식이 좋은 사람들이었다면 될수 없는 일입니다. 오히려 그런 의도는 국민에게 역효과를 나타냈을겁니다. 만약 김대중이 충청도 사람이었다면 충청도로 지역감정을 만들었을까요? 아마 역효과로 나타났을 겁니다. 전라도는 군대부터 사회까지 국민들이 평소의 경험을 통해 그들이 나쁘다는 인식을 가졌기 때문에 정치인의 나쁜 의도가 먹힌 것입니다. 정치인들은 전체국민에게 전라도가 극단적인 감정을 가졌다는 것을 알기 때문에 지역색을 만든 것입니다. 전라도의 폐해가 아직 개선되지 않습니다. 평소에 아주 합리적이고 이성적인 대화가 통했던 사람도 정치문제로 가면 눈이 뒤집힙니다. 이성을 잃어요. 평소의 냉철함이 사라지는 모습에 절망했던게 한 두 번이 아닙니다. 전라도의 오피니언 리더들까지 그럴진데 평범한 전라도 사람들은 오죽하겠습니까? 언젠가 전라도를 질타한글에, 친한 벗님이 전라도만 없으면 우리도 일본수준이 됐을거라는 댓글을 주셨습니다. 그렇습니다. 97%가 좌쪽을 미는 전라도.(2%는 이주민)인건 통계가 말해줍니다. 전라도인들이 평균적인 한국인과 같았다면 우리 사회엔 공산주의가 발붙이지 못했을 것이고 어쩌면 [자유]통일이 됐을것이고 일본보다 훨씬 잘사는 나라가 됐을겁니다. 다행히 나는 정치를 말하는 전라도 벗들이 많습니다. 그들은 나의 전라도에 대한 걱정에 동조하는 분들입니다. 전라도를 바꾸기 위해 고향사람들에게 욕먹어가며 애쓰는 분들입니다. 그런분들이 점점 늘었으면 좋겠습니다. 전라도가 바뀌어야 한국이 바뀝니다.손병호

    1. 익명

      정신병자새끼 별이상한소리하네

    2. 정숙자

      갱상도 지도자들이 잘했으면 이런 현상이 나왔겠냐? 박정희가 김대중을 죽이려고 했으니 지역감정이 시작된거지

    3. 병처리

      너.. 뭐하는 넘이냐?
      개념없는 친일파냐? 일본을 아주 좋아하는 녀석같은데 너 뿌리가 일본인이지? 개념도 없이 아무데나 이런 글 올리고 근거도 하나없이 낭설이나 씨부리고..

    4. 익명

      건방진 인간아!
      언제 철들래?
      너만 못한 사람이 이글을 읽고 있을까?

  2. 지랄한다

    미틴
    박정희가 김대중한테 밀려 지역차별 조장하고 전라도 억압하다가 전두환이 쿠테타 입막하려고 광주시민들 학살한것이 그 원흉인데 무슨 전라도의폐해?
    나라팔아먹어도 찍는다는 경상도 좀비들이 이 나라를 친일부역 부패엘리트 기득권카르텔에 상납하는거지.
    정신차리고 역사 공부좀 똑띠하고 시부리라. 알겠나 병호야

  3. 한명식

    대한민국에 전라도, 경상도만 있는게 아님을 모두 잘 알것이다.
    윤석렬이 당선된 것 처럼 앞으로 30년간 영,호남출신 대통령은 나오지 않아야 한다.
    그래야 대한민국의 정치적 지역색, 지역차별 등 갈라치기가 없어질 것이다.
    그래야만 대한민국의 정치가 발전할 것이다.

  4. mam

    미친개는 몽둥이가약 저런광끼들이있는한 친일청산이 더뎌지는법 5년후 모두 청산하리라

  5. 태준

    김대중 이넘은
    매국노
    빨갸갱이 간첩 개색기다
    부관참시해야 대한민국이바로선다

  6. 닝미

    그래서 어쩔 윤

  7. 인진하오

    밥먹고 삽시다, 우리.

  8. 현이

    잘못옴딴시대에온고거같음 지금시대가어느시인데호헝이담배피는시절소리하구있네엥이날아가자썩열대통새정치시작중이래

  9. 정이

    아직도 저런생각 하는 사람있구나 안타깝네

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사