좋은 뒷담화?…남 칭찬해야 내 정신건강 향상(연구)

[사진=Deagreez/gettyimagesbank]

남을 헐뜯는 말이 아니라 칭찬을 자주 하면 내 정신건강에도 크게 도움이 되는 것으로 나타났다.

영국 스태퍼드셔대학교 연구팀은 160명의 대상자들에게 뒤에서 다른 사람의 이야기를 얼마나 자주 하는지를 설문조사했다. 조사를 할 때는 이들의 자존감 정도와 사회적 유대감, 그리고 삶에 대한 만족도도 포함시켰다.

그 결과, 남의 이야기를 많이 하는 사람일수록 사회적 유대감을 많이 느꼈지만 그것이 자존감이나 삶에 대한 만족으로 이어지지는 않았다.

연구팀은 또 사람들에게 그렇다면 남 이야기를 할 때 칭찬을 많이 하는지 아니면 험담을 많이 하는지를 물었다. 그러자 다른 사람에 대해 좋은 이야기를 많이 하는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 자신에 대한 자존감이 훨씬 높은 것으로 나타났다.

연구팀은 “비록 나에게는 없지만 바람직한 점을 많이 가진 남을 솔직하게 칭찬하는 것만으로 자기 자존감이 높아진다”고 밝혔다. 즉, 다른 사람의 이야기를 긍정적이고 좋게 하면 내 정신건강 향상에 좋다는 것이다.

이 연구 결과(It’s good to gossip–but be nice)는 영국심리학회(BPS) 콘퍼런스에서 발표된 바 있다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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