복부비만인 남성, 남성호르몬 수치 낮아

발기부전 환자라면 남성호르몬 수치를 높이기 위해 다이어트와 심폐 체력 운동이 도움이 될 것으로 보인다.

남성호르몬으로 알려진 테스토스테론은 정상적인 발기력을 유지하는데에도 매우 중요한 호르몬이다. 많은 발기부전 환자들이 남성호르몬이 저하되는 남성 갱년기를 동반하고 있다. 따라서 남성호르몬 수치를 향상할 수 있다면, 발기부전을 개선하는 데 큰 도움이 될 수 있다.

16일 서울백병원 비뇨의학과 여정균·박민구 교수팀이 발기부전 환자에서 심폐 체력이 우수하고 지방률이 적을수록 남성호르몬인 테스토스테론 수치가 높은 경향을 보였다고 밝혔다.

연구팀은 발기부전 환자 87명을 대상으로 운동 능력 검사와 체성분 검사를 시행한 후 남성호르몬(테스토스테론) 수치와 상관관계를 분석했다. 운동 능력 검사는 ▲심폐 체력 검사 ▲유연성 검사 ▲근지구력 검사 ▲근력 검사 ▲민첩성 검사 ▲균형감 검사의 총 6가지로 평가했다.

이 중 심폐 체력 검사 결과만이 테스토스테론 수치와 의미 있는 상관관계를 나타냈다. 즉, 심폐 체력을 강화할 수 있는 유산소 운동을 통해 남성호르몬 수치를 높일 수 있는 가능성을 확인했다. 또한, 체지방과 복부지방률이 높을수록 테스토스테론 수치가 낮아지는 경향을 보여 지방을 줄이는 것이 남성호르몬 수치를 높이는데 중요한 요인으로 나타났다. 지방 조직에 주로 분포하고 있는 아로마타제(aromatase)가 테스토스테론을 여성호르몬인 에스트로겐으로 변환시켜 테스토스테론 수치를 낮추는 데 기여했기 때문이다.

이번 연구에 참여한 발기부전 환자의 평균 나이는 57세로 평균 테스토스테론 수치는 1데시리터당 342.1나노그램으로 나타났다. 정상 혈청 테스토스테론 수치보다 낮은 수치다. 이번 연구에는 전립선비대증, 당뇨병, 고지혈증, 고혈압 환자들도 포함됐다.

이번 연구 결과를 종합해보면, 발기부전 환자는 체중감량을 통해 지방률을 줄이고 심폐 체력을 강화할 수 있는 유산소 운동을 하는 것이 남성호르몬 수치를 상승시켜 발기력 향상에 도움이 될 것으로 예상된다.

박민구 교수는 “발기부전 환자들은 남성호르몬이 저하된 남성 갱년기를 동반한 경우가 많다”며 “남성호르몬 보충과 같은 약물치료에만 의존할 것이 아니라 규칙적인 운동과 생활 습관 교정을 병행해야 치료 효과를 극대화할 수 있다”고 말했다.

이번 연구는 대한남성과학회 공식 학술지(The World Journal of Men’s Health) 최신 호에 게재됐다.

[사진=Pop Paul-Catalin/shuttestock]

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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