귓속돌 ‘이석증’ 자연 치유되지만…재발률 높아

구토와 구역질을 동반하는 어지럼증은 큰 병이라고 걱정하기 쉽지만, 약이나 수술이 필요 없는 이석증일지도 모른다. 귓속의 돌이 떨어져나가 어지럼증이 발생하는 이석증에 대해 알아보자.

귓속의 돌의 정체는 칼슘

이석은 일종의 칼슘 부스러기다. 전정기관 중 난형낭이라는 곳에 있는데, 떨어져 나와 몸의 회전을 느끼는 세반고리관으로 들어가면 어지럼증을 유발한다. 이를 이석증이라고 한다.

이석증은 결석이 발생한 반고리관의 위치에 따라 각각 후반고리관, 상반고리관, 수평반고리반 이석증으로 분류한다. 이중 후반고리관 이석증이 가장 흔하다. 1분 미만의 시간 동안 짧은 회전성 어지럼증이 몸의 자세 변화에 따라 나타난다. 머리를 움직이지 않고 가만히 있으면 곧 어지럼증이 사라진다. 많은 환자는 구역질과 구토를 동반한 어지럼증을 느낀다.

폐경기 여성에서 가장 많이 나타나

이석증은 남성보다 여성에게, 특히 폐경기의 여성에게 많이 나타난다. 2017년 이석증으로 병원을 찾은 환자는 35만여 명인데 이중 25만 명이 여성으로 남성의 2.5배나 됐다. 50대 이상의 여성은 약 16만 명으로 여성 환자 3명 중 2명이 50대 이상으로 나타났다. 강동경희대병원 이비인후과 변재용 교수는 “칼슘대사와 관련이 있다는 보고가 있다”며 “남성보다 칼슘대사가 취약한 여성, 특히 폐경기 여성은 호르몬 변화로 인해 칼슘대사 장애가 생길 수 있어 이석증이 흔하다”고 말했다.

대부분 자연 치유 가능

이석증은 비디오 안진검사로 진단하는데, 환자를 다양한 자세로 눕힌 후 눈의 움직임(안진)을 관찰한다. 후반고리관 이석증은 몸을 한쪽으로 돌려 눕히는 자세를 취하면 눈이 위로 올라가며 심한 회전성 안진이 나타난다. 가반고리관 이석증은 몸을 돌리거나 고개를 한쪽으로 돌릴 때 나타난다. 특히 수평으로 고개를 돌렸을 때 심한 수평형 안진이 나타나면 가반고리관 이석증을 진단할 수 있다.

이석증은 2주나 한 달 정도면 대부분 자연 치유된다. 따로 약을 복용하거나 수술이 필요한 경우는 드물다. 다만 급성기나 어지럼증이 심하면 약물치료와 이석치환술을 통해 이석을 제자리로 돌려놓는 방법을 쓴다. 이석이 들어간 반고리관에 따라 빼내는 방법이 다르다.

재발 우려 높아 관리 필요

이석증은 언제든지 이석이 다시 반고리관으로 나올 수 있어 재발 우려가 높다. 변재용 교수는 “외상과 노화, 스트레스, 만성피로, 면역력 저하 등 내 몸의 갑작스러운 변화에도 이석증이 생길 수 있다”고 말했다. 고개를 심하게 돌리거나 젖히는 동작을 삼가고, 심한 진동이 일어나는 놀이공원 등을 피하는 것이 좋다.

자가 치료 방법으로는 이석습성화 방법이 있다. 가만히 앉은 자세에서 고개를 한쪽으로 돌리고 천장을 보면서 한쪽으로 눕는다. 천장을 보면서 1분 정도 기다렸다가 다시 일어나고 그 반대편을 보고 또다시 천장을 보면서 불순물이 가라앉을 때까지 30초~1분가량 기다린다. 그리고 다시 일어난다. 이 방법을 아침저녁으로 10회 정도 실시하면 효과를 볼 수 있다.

[사진=Voyagerix/shutterstock]

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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