담배 끊으면 좋아지는 것 또 한 가지

흡연, 등뼈 혈액순환에 안 좋아

담배를 끊으면 건강에 여러모로 좋다는 것은 잘 알려진 사실이다. 금연을 하게 되면 △뇌졸중으로 쓰러질 확률이 뚝 떨어진다 △심장질환으로 일찍 사망할 확률이 28% 감소한다 △혀가 다시 제 느낌을 찾는다 등은 알려진 사실. 그런데 여기에 또 한 가지가 추가됐다.

담배를 끊으면 허리 통증을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 나타난 것. 이는 미국 로체스터 대학 의대 정형외과 전문의 글렌 레히틴 박사가 척추 환자 5300여 명을 대상으로 조사한 결과다. 결과에 따르면 치료를 시작한 때를 기점으로 전에 담배를 피우다 끊은 환자와 담배를 전혀 피운 일이 없는 환자들이 흡연자나 조사 진행 중에 담배를 끊은 사람에 비해 요통이 훨씬 덜한 것으로 나타났다.

담배를 계속 피우고 있는 환자들은 담배를 전혀 피우지 않은 환자에 비해 요통 측정검사에서 점수가 현저히 높게 나타났다. 치료 중에 담배를 끊은 환자라도 계속 흡연을 하고 있는 환자에 비해 통증이 크게 줄었다.

지난 2009년 호주 시드니대학 연구 결과에 따르면 흡연이 통증 전달체계에 부적절하게 끼어들면서 등뼈와 관련된 혈액순환에 안 좋은 영향을 미치는 것으로 나타났다. 이에 따라 매일 담배를 피우는 사람 중에서는 23.3%가 만성요통을 호소한 것으로 나타났다. 레히틴 박사의 연구결과는 뼈-관절 외과학 저널 12월호에 실렸으며, 헬스데이뉴스가 보도했다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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