류마티스관절염 절반이 20, 30대에 발병

“조기치료해야 관절 변형 예방”

대한류마티스학회(이사장 이수곤, 연세대의대 교수)는 7일 중장년 여성에게서

주로 많이 나타나는 류마티스

관절염이 20, 30대 젊은 여성층에서도 많이 발병하고 있는 것으로 나타났다고

밝혔다.

류마티스관절염 임상연구센터(센터장 배상철, 한양대의대 교수)는 2009년 7~12월

류마티스 관절염 진단을 받은 2104명의 환자의 자료를 분석한 결과 여성 류마티스

관절염 환자의 39%가 30대에 처음 류마티스 관절염을 진단받았고 20대에 진단을 받은

환자도 15%나 차지했다.

대한류마티스학회 이수곤 이사장은 “보통 류마티스 관절염은 40대 전후의 중년여성에게

생기는 병으로 알려져 있지만 실제 20~30대 젊은 층에게도 발병 비율이 높아 관절변형

등의 심각한 병의 진행을 예방하기 위한 조기진단과 적극적인 치료가 필요하다”고

말했다.

류마티스 관절염은 대표적인 자가면역질환으로 관절을 둘러싸고 있는 활막조직에

만성적으로 염증이 생기고 연골과 뼈가 파괴돼 관절의 기능이 떨어지고 변형되는

병이다. 직접적인 원인은 아직 밝혀지지 있지 않지만 유전적 소인과 환경적 요인의

상호작용 때문으로 추정하고 있다.

류마티스 관절염이 여성에게 더 많이 나타나는 이유는 여자들의 체내에 있는 여성호르몬

등이 병을 더 악화시키거나 임신, 출산, 생활방식의 차이 때문인 것으로 추측되고

있다. 또 여성이 남성보다 근골격계의 크기와 힘에 비해 혈관이 약하고 근골격계

또한 약한 것도 원인으로 보인다. 아침에 일어나면 관절이 뻣뻣한 증상이 1시간 이상

지속되거나 여러 개의 관절에서 좌우 대칭적으로 통증이 나타나면 전문의를 찾아

상담을 받아보는 것이 좋다.

배상철 센터장은 “류마티스 관절염은 주로 의사가 증상을 물어보고 통증이 있는

부위를 진찰하여 진단하는 병”이라며 “치료하지 않으면 발병 후 2년 이내에 관절에서

돌이킬 수 없는 손상이 일어나므로 전문가에 의한 정확한 진단과 조기치료가 중요하다”고

말했다.

박양명 기자 toann@kormedi.com

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