당뇨, 심장 질환…만성병 줄이는 맞춤 운동

[사진=maxpro/shutterstock]

만성 질환은 오랜 기간을 통해 발병해 계속 재발하는 질환을 말한다. 대표적인 만성병으로는 암을 비롯해 당뇨병, 심혈관계 질환, 천식 등이 있다. 운동은 이런 만성 질환을 예방하거나 조절하는 데 도움이 된다.

예방적인 측면에서 보면 빠르게 걷기나 사이클링 같은 운동을 1주일에 150분 정도 하는 것이 권장된다. 연구에 따르면, 운동과 함께 건강한 식습관을 가지면 당뇨병 발병 위험을 30% 이상 줄일 수 있다. 또 운동은 체중과 혈압, 중성지방 등을 적정 수준에서 유지키고, 스트레스를 줄이는 데도 도움이 된다.

이와 관련해 ‘헬스데이’가 만성 질환 별 맞춤 운동을 소개했다. 단, 운동을 선택하기 전에 의사와 먼저 상담을 해 안전한 운동 종류와 방법을 알아야 한다. 그리고 어지럽거나 숨이 차거나 가슴 통증 등 운동을 중단해야 할 때 나타나는 이상 징후에 대해서도 숙지해야 한다.

1. 당뇨병

당뇨병은 인슐린의 분비량이 부족하거나 정상적인 기능이 이루어지지 않는 등의 대사 질환의 일종이다. 당뇨병은 제1형과 제2형으로 구분된다. 제1형 당뇨병은 이전에 ‘소아 당뇨병’이라고 불렸었으며, 인슐린을 전혀 생산하지 못하는 것이 원인이 되어 발생하는 질환이다.

인슐린이 상대적으로 부족한 제2형 당뇨병은 인슐린 저항성(혈당을 낮추는 인슐린 기능이 떨어져 세포가 포도당을 효과적으로 연소하지 못하는 것)을 특징으로 한다. 걷기, 달리기, 자전거타기 등의 유산소운동을 하면 신체가 인슐린을 더 효율적으로 사용하게 돼 혈당 수치를 낮추는데 도움이 된다.

2. 심장 질환

유산소운동과 인터벌 트레이닝을 꾸준히 하면 심혈관계를 튼튼하게 해 심장 건강에 좋다. 유산소운동은 편안하게 호흡을 유지하면서 할 수 있는 운동법이다. 걷기, 달리기, 자전거타기, 등산 등이 있다.

인터벌 연습법, 구간 훈련이라고도 하는 인터벌 트레이닝은 운동 중간에 가벼운 운동을 하면서 불완전한 휴식을 취하거나 몸의 피로가 충분히 회복되기 전에 다시 운동을 실시하여 운동의 지속 능력을 높이고자 하는 훈련 방법을 말한다.

3. 천식

천식은 호흡 곤란, 기침, 거친 숨소리 등의 증상이 반복적, 발작적으로 나타나는 질환이다. 천식 환자는 운동 중 또는 운동 후 천식 발작이 일어날 수 있다.

따라서 건조하고 찬 공기나 미세먼지 등이 나쁜 환경에서 운동하거나, 갑작스레 격렬한 운동을 하는 것을 피하고 적절한 조치를 취하면 운동에 의한 천식 발작을 예방할 수 있다. 실제로 올림픽 메달리스트 중 천식 환자가 상당수 있다.

전문가들은 천식 환자에게 좋은 운동으로는 수영을 추천한다. 수영은 운동 시 호흡기가 건조해지지도 않고, 갑작스럽게 심장 박동이나 호흡수를 늘리지 않기 때문에 환자에게 권장되는 운동이다.

4. 허리 통증

약해진 신체 중심 부위의 근육들을 강화하는 코어 운동은 암환자을 포함해 허리가 좋지 않은 사람들의 허리 통증을 방지하고 올바른 자세로 잘 활동할 수 있도록 하는 효과가 있다. 코어 운동은 척추 주위의 근육을 강화시킨다.

이렇게 되면 척추를 지지하는 힘이 늘어나 허리 통증을 없애는데 도움이 된다. 코어 운동은 몸의 중심 부위를 강화하는 것으로 플랭크, 브릿지 등이 있다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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