비만이라도 난 괜찮아? “안 괜찮다!”

박용우 원장의 리셋클리닉

얼마전 체중이 100kg이 넘는데도 불구하고 다이어트 생각이 전혀 없는 동생이 고민이라는 내용의 방송을 봤다. 요즘처럼 외모지상주의가 판치는 세상에서 자신의 외모에 대해 당당하고 자신감을 가질 수 있는 것은 매우 바람직한 일이다. 비만이 원인이 되어 우울증, 대인기피증 등을 호소하는 사람이나 정상체중임에도 불구하고 다이어트에 집착하는 사람보다 훨씬 더 보기 좋다.

문제는 다이어트를 예뻐지기 위해서 한다는 오해이다. 비만 환자에게 다이어트는 미용상 문제 때문이 아니라 망가진 건강을 회복하기 위해서 하는 것이다. 예뻐지는 건 건강을 되찾은 후 함께 얻는 부수적인 효과일 뿐이다. 약간의 과체중 정도가 아니라 비만, 그것을 넘어서서 고도비만, 초고도비만 상태인데도 이 정도면 괜찮다는 마음으로 다이어트를 미루는 것은 어리석은 일이다. 분명히 비만은 의학적으로 적극적인 치료가 필요한 심각한 질병이다.

비만은 비만을 가속시킨다. 많이 먹거나 운동을 안해서 살이 찌는 것이 아니다. 우리 몸의 체중조절시스템에 문제가 발생하면 비만이라는 질병이 발생한다. 둑이 터진 구멍이 작고 물이 샐 때는 금방 막을 수 있지만, 시간이 지나 구멍이 더 커지고 쏟아지는 물의 양이 많아지면 걷잡을 수 없어진다. 비만을 방치하면 일상적인 다이어트 정도로는 몸을 회복할 수 없고 의학적인 치료를 요하는 지경에 이르는 것이다.

비만은 또 다른 병을 일으킨다. 과도한 체내 지방은 혈액을 혼탁하게 하고 염증을 유발하여 심혈관질환, 중풍, 당뇨병 등의 질병 발생 위험을 높인다. 무거운 체중은 만성요통, 퇴행성 관절염의 원인이 된다. 또한 여성호르몬 균형을 깨뜨려 불임의 원인이 되기도 한다. 심지어 대장암, 유방암, 전립선암 등 암의 원인으로 꼽히기도 한다. 체중 감량은 다른 질병의 중요한 치료가 되는 경우도 있다. 코골이나 수면무호흡증의 경우 체중 감량만 해도 상당히 호전된다. 비만 합병증인 당뇨병, 고지혈증, 고혈압, 지방간, 퇴행성관절염으로 하루에 먹는 약이 11알이 넘는 사람이 있었다. 나와 함께 8주 다이어트를 하고 약의 개수를 2알로 줄였다. 늦둥이도 생겼다. 지금도 가끔 내게 생명의 은인이라고 진심 어린 인사를 남기곤 한다.

물론 다이어트를 아예 할 의사가 없는 사람도 있지만 그보다는 다이어트가 엄두가 안 나거나 자꾸 실패하여 의욕을 상실하고 포기한 사람이 더 많다. 이런 사람들에게는 누군가 함께 다이어트하길 권한다. 늘 함께 밥 먹고 생활하는 가족이 함께 해야 하고, 비만의 원인과 치료를 알려줄 전문의의 도움을 받을 수도 있다. 인터넷에 떠도는, 누군가가 좋다고 하는, 업체에서 광고하는, 잘못된 다이어트로 요요현상만 겪는다면 더욱 다이어트 의지가 약해지므로 제대로 다이어트를 하길 바란다.

비만인 사람들은 정상 체중을 유지하는 사람들보다 의료비를 36%나 더 지출한다. 우리나라 전체 의료비의 3.7%가 합병증을 제외한 순수한 비만 치료에 쓰인다. 세계보건기구(WHO)는 비만을 ‘범세계적인 유행병’이라고 말했다. 미국, 유럽 등 선진국에서는 비만율을 낮추기 위해 홍보, 건강증진 교육, 소금, 설탕, 지방함량이 높은 식품에 대한 세금부과, 보건의료 제품에 대한 세금 감면 및 보조금 지급 등 정책적 지원을 하고 있다. 혹시 주변에 누군가가 다이어트를 하고 있다면 핀잔을 주기 보다는 응원해 주길 바란다.

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