암 재발 막는 새 항암제 개발 가능성 열렸다

고려대 김형기교수팀, 악성 뇌종양세포 발생원인 규명

고려대 생명과학대학 김형기 교수팀이 정상세포가 악성 뇌종양 줄기세포로 바뀌는

구조를 분자 단계에서 밝혀 그동안 문제가 된 암 재발 위험을 해결할 수 있는 가능성이

열렸다.

1일 보건복지가족부에 따르면 김 교수팀은 이미 분화된 정상 뇌세포(성상 세포)에

있는 세포분화 억제인자인 Id4 유전가가 활성화되면서 세포분열을 촉진하는 인자인

사이클린E 발현이 증가해 정상세포가 종양세포의 특성을 지니게 된다는 것을 밝혀냈다.

Id4 유전자는 정상 뇌세포 중에서 종양억제유전자(Ink4a/ARF)가 결핍된 세포들을

뇌종양 줄기세포로 변화시키고 신경 줄기세포 특성을 유지하게 하는 신호(Jagged1-Notch1)를

활성화시켜 종양 줄기세포의 특성이 유지되도록 하는 것으로 나타났다.

복지부 관계자는 “암 치료의 한계가 재발할 수 있다는 가능성인데 이번 연구는

이를 극복할 수 있는 종양 줄기세포 맞춤형 항암제 개발을 위한 이론적, 기술적 기반을

제공했다는 점에서 종양 줄기세포 분야의 새로운 패러다임을 제시했다”고 평가했다.

이번 연구는 복지부 ‘암정복추진연구개발사업’의 지원을 받아 진행됐으며, 분자유전학

및 발생학 분야의 대표적인 학술지로 1일 발행된 ‘유전자와 발달(Genes & Development)’

8월호에 표지 논문으로 소개됐다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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