어린 시절 악몽의 반복, 정신병 신호?

어린시절 악몽을 반복해서 꾸는 것은 정신병의 발병 가능성을 경고하는 신호일 수 있다. [사진=클립아트코리아]

 

어린시절 악몽이 자꾸 되풀이 되면 정신병을 경고하는 신호일 수 있다는 연구결과가 나왔다.

 

모든 어린이가 악몽을 꾸지만 그것이 반복된다면 심각하다. 또 잠자다 공포에 질려 비명을 지르거나 팔다리를 흔들며 몸부림치는 행위도 정신병의 전조중상일 수 있다.

 

영국 워릭대 연구팀이 2~9세 어린이 6800명을 관찰해 이런 결론을 내렸다.

 

 

[사진=클립아트코리아]

 

연구팀은 어린이들이 12세가 될 때까지 총 6차례에 걸쳐 부모들을 상대로 아이의 수면 문제점을 질의했다. 연구 막바지에 어린이들이 망상과 환각, 자신을 누군가가 조정하고 있다는 생각 등 정신병 경험이 있는지를 점검했다.

 

그 결과 많은 수의 어린이들이 특정 시기에 악몽을 경험했고, 37%는 몇 년간 계속해서 악몽을 꾸고 있는 것으로 조사됐다. 또 3~7세 어린이들이 잠을 자다가 비명을 지르는 등의 공포스러운 경험을 했다.

 

연구팀은 오랜 기간 이어지는 악몽이나 공포 경험은 나중에 정신병적 문제로 이어질 가능성이 높다고 밝혔다. 연구팀에 따르면 1000명 당 47명의 어린이가 정신병 경험을 갖고 있었다. 12세가 될 때까지 빈번하게 악몽을 꾼 아이들은 그렇지 않은 아이들에 비해 정신병 위험 3.5배 높았고, 수면 중 공포체험을 한 어린이들은 2배 높았다.

 

 

[사진=클립아트코리아]

 

연구를 수행한 아이어터 월크 교수는 “4명의 어린이 중 3명이 악몽을 꾼다. 악몽은 뒤에 중대한 문제가 생길 수 있음을 미리 알려주는 신호가 될 수 있다”고 말했다.

 

어린이들의 악몽 등 수면장애와 정신병과의 상관관계는 명확히 밝혀지지 않았다. 한 연구에 따르면 왕따나 어린 나이에 충격적인 사건을 경험했을 경우 수면장애 및 정신병 증상을 동시에 보일 수 있다.

 

또 일부 어린이들의 두뇌구조는 현실과 비현실, 수면과 깨어있을 때의 구분을 명확히 하지 못할 수 있다는 분석도 있다.

 

 

[사진=클립아트코리아]

 

월크 교수는 “악몽을 멀리하기 위해서는 규칙적으로 잠을 자는 습관이 중요하다. 잠을 자기 전 불안감을 야기하는 영화를 보지말고 컴퓨터도 하지 않는 것이 좋다”고 조언했다.

 

영국의 어린이 정신건강을 위한 자선단체인 영마인드의 루시 러셀은 “이 같은 연구는 매우 중요하다. 어린이들의 정신병적 징후를 조기에 발견해 치료하면 성인이 되었을 때 만성적인 정신병을 예방할 수 있다”고 말했다.

 

김수현 기자 ksm78@kormedi.com

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