녹내장

정의

눈의 공간을 채우는 액체(안구의 액체로 수양액이라고 함)의 압력이 높아져 시력을 조금씩 서서히 잃게 하기 때문에 환자가 이를 눈치채지 못하는 질병입니다. 가장 큰 위험 인자는 안압입니다. 따라서 안압을 조절하는 것이 주된치료 방법입니다. 안약 및 레이저 시술 등으로 안압이 조절되지 않을 때는 수술을 고려해야 합니다.

 

녹내장은 개방각 녹내장(만성 녹내장, 단순 녹내장), 폐쇄각 녹내장으로 크게 나눌 수 있습니다. 개방각 녹내장은 수양액이 빠져나가는 속도가 너무 늦어 점차 쌓임으로써 안압(안구의압력)이 높아지는 질병입니다. 또 폐쇄각 녹내장은 방수 유출로가갑자기 막혀 수양액이 흘러나가지 못하게 함으로써 안압이 매우 빠른 속도로 높아지는 질병입니다.

원인

정상(20mmHg)보다 높은 안압 상승으로 눈 속의 시신경과망막 신경 섬유층이 손상을 받아 발생합니다. 이때 안압 상승에 따른 직접적 기계적 손상에 의하거나 혈액순환장애에 의해 시신경이 손상된다고 알려져 있습니다.

 

위험 요인

높은 안압, 얇은 각막 두께,시신경-유두비이상, 편두통 등

증상

녹내장은 환자 자신이 증상을 알 수 없는 경우가 대부분입니다. 하지만폐쇄각 녹내장에서는 안압이 급격히 상승하는 특징이 있어 갑자기 충혈이 되고, 동공이 커집니다. 또 눈동자가 탁하게 보이면서 눈이 아프고, 시력도 떨어지며 때로는오심(가슴 속이 불쾌하고 울렁거리며 구역질이 나면서도 토하지 못하고 신물이 올라오는 증상), 구토증을 동반하기도 합니다.

 

그 외의 녹내장은 대부분 증상이 없으나 때로는 백열등이나 가로등 불빛 주위로 달무리 같은 둥근 테가 나타난것처럼 보이기도 합니다. 이런 증상을 느낀 환자는 반드시 주기적으로 안과 전문의에게 정밀 검사를 받아야진단할 수 있습니다.

종류

세분하면 녹내장에는 여러 종류가 있습니다. 첫째는 안압이 서서히증가해 시신경이 조금씩 손상 받기 때문에 안압 상승과 시신경 손상으로 인한 증상을 환자 자신이 전혀 느끼지 못하는 원발 개방각 녹내장입니다. 둘째는 안압이 갑자기 급격 상승하기 때문에 안압 상승으로 인한 눈의 통증과 충혈, 두통 등의 증상과 시력 장애가 뚜렷한 급성 폐쇄각 녹내장입니다.

 

이 밖에도 신생아, 유아 또는 어린이에게 드물게 발생하는 선천녹내장, 안압은 정상이지만 녹내장성 시신경 장애가 있는 정상 안압 녹내장, 안압은높지만 시신경 장애가 없는 고안압증 등이 있습니다. 또한 눈의 외상,염증, 종양, 백내장이나 당뇨병의 진행, 그리고 스테로이드 안약의 사용 후에 이차적으로 발생하는 속발 녹내장도 있습니다.

진단

안압 측정, 시야 검사, 안저검사. 각막두께 검사, 광학 간섭 단층 촬영술(Optical Caherence Tomography) 등을 합니다. 때로는자세한 분류를 위해 우각경 검사나 유발 검사 등을 할 수도 있습니다. 추가로 두개강(머리뼈안) 내 병에 의한 시야 결손 여부에 대한 감별이 필요해 뇌컴퓨터단층촬영 등을 하기도 합니다.

치료

약물치료가 원칙입니다. 약물치료는 대부분 안약 점안으로 충분합니다. 아주 드물게 경구용 안압 하강제를 사용해야 하는 경우도 있습니다. 그외에 섬유주 절제술, 홍채절제술, 밸브 삽입술 등 수술적방법과 레이저 치료, 모양체광응고술 등이 있습니다.

 

치료를 하지 않으면 시신경과 망막신경섬유의 지속적인 손상으로 시야가 좁아지고, 결국엔 시력을 잃게 됩니다. 이 경우 회복이 불가능합니다. 백내장으로 실명한 경우엔 수술 후 시력이 정상으로 회복될 수 있는 데 반해,녹내장으로 실명하면 현대의학으로는 어떤 방법으로도 회복할 수 없습니다. 그만큼 무서운 질병입니다.

합병증

 

예방

 

질환 관리법

 

기타

● 안압 급격한 상승

● 시신경 망막신경 손상

● 심하면 실명, 회복 불능

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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