뇌 능력 되살리려면…살 빼서 비만 벗어나야

[사진=게티이미지뱅크]

비만과 당뇨병이 인지능력을 저하시킨다는 여러 연구 결과가 있다. 그런데 운동을 해서 비만을 개선하면 이렇게 악화됐던 인지능력이 다시 좋아진다는 연구 결과가 있다.

미국 조지아의과대학 연구팀이 동물과 인간을 상대로 한 연구 결과들을 종합 분석하는 한편 생쥐를 상대로 한 실험을 실시했다.

연구팀은 쥐를 대상으로 한 실험에서 생쥐의 유전자 일부를 변형시켜 이들을 인위적으로 비만하게 만들었다. 이렇게 비만해졌을 때 쥐들의 인지기능이 저하된 것을 확인했다.

그런 후 연구팀은 생쥐들을 일주일에 5~10㎞씩 3개월간 달리게 하거나 지방흡입술을 써서 체중의 15~20%를 줄였다. 그러자 생쥐들의 인지기능이 다시 좋아지는 것으로 나타났다.

인지기능에 영향을 미치는 신경의 시냅시스가 개선되는 것으로 나타난 것이다. 연구팀은 “운동을 통해 살을 빼는 것이 인지기능 개선에 가장 좋은 방법이지만 노령이나 병 때문에 운동을 할 수 없는 경우 지방흡입술을 쓸 수도 있다”고 설명했다.

이 연구 결과(Obesity Elicits Interleukin 1-Mediated Deficits in Hippocampal Synaptic Plasticity)는 ‘더 저널 오브 뉴로사이언스(The Journal of Neuroscience)’에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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