“춥다고 환기 소홀하면 알레르기 비염 악화될 수도”

[사진=RyanKing999/gettyimagesbank]
요즘은 미세먼지와 추운날씨로 인해 실내환기를 주저하게 된다. 하지만 그렇다고 환기를 하지 않으면 실내공기가 탁해지고, 곰팡이가 잘 생길 수 있는 환경이 조성될 수 있기 때문에 겨울에도 환기는 필수다. 특히 알레르기 비염을 앓고 있다면 곰팡이나 집먼지진드기 등과 같은 알레르기 항원에 지속적으로 노출돼 증상이 악화될 수 있으므로 각별한 주의가 필요하다.

우리나라 인구 의 15-20%가 앓고 있는 것으로 알려진 알레르기비염은 유전적요인과 환경적 요인이 복합적으로 작용해 발생하며, 성인과 소아 모두에서 가장 흔하게 나타나는 만성 질환 중 하나다.

증상으로는 알레르기 항원에 노출될 경우 코점막이 과민반응을 보여 맑은 콧물, 코막힘, 재채기, 가려움증 등이 나타나게 되며 눈의 작열감이 동반되는 경우가 흔하다. 알레르기 비염이 심해지면 학습 및 업무 능률이 저하될 수 있으며, 기억력저하, 집중력감소, 숙면을 방해하는 등 전반적인 삶의 질을 낮추고 건강에 악영향을 줄 수 있기 때문에, 적극적인 치료가 필요하다.

알레르기비염의 발생을 줄이기 위해서는 원인물질을 파악하여 멀리하는 것이 근본적인 해결법이다. 알레르기비염의 주요 유발요인은 집먼지진드기, 꽃가루, 동물의 털, 곰팡이, 곤충의 부스러기 등이 있으며 피부단자시험과 혈액검사 등으로 개인별 유발요인을 찾을 수 있다.

평소 증상 완화를 위해서는 코 세척이 도움이 될 수 있다. 콧속 점액에 모인 염증매개물질을 제거하고 섬모운동을 도와 증상을 개선하는 것이다. 약물치료로는 경구용 항히스타민제나 코 점막에 직접 분사하는 스프레이형 제제를 이용할 수도 있다. 또 알레르기 반응을 억제하는 면역치료를 고려할 수 있다.

고려대학교 안암병원 이비인후과 이기정 교수는 “알레르기를 유발하는 항원을 찾아내고 해당 항원과의 접촉을 피하는 것이 좋은데, 요즘처럼 집에서 생활하는 시간이 긴 때에는 적절한 환기 등을 통해 가정환경에서의 원인물질을 줄이는 것이 중요하다”고 조언했다.

이지원 기자 ljw316@kormedi.com

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1 개의 댓글
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