오늘 못 자면, 모레 두통이 온다(연구)

[사진=Kleber Cordeiro/gettyimagebank]
불면은 두통의 원인이다.

두통으로 고생하는 환자들의 반 이상은 잠을 설치는 걸 원인으로 꼽을 정도. 그러나 잠과 두통 사이의 관계를 연구한 사례는 아직 충분치 않다.

미국 보스턴의 브리검 여성 병원 연구진이 두통 환자 98명을 대상으로 수면의 질을 조사했다.

참가자들은 적어도 일주일에 두 번 이상 두통 때문에 고생한 적이 있는 이들, 그러나 두통을 겪는 날은 한 달에 보름 미만이었다.

그들은 6주에 걸쳐 매일 두 번씩 수면의 세부 사항과 두통을 겪었는지 여부를 기록했다. 카페인을 얼마나 섭취했는지, 운동은 몇 시간이나 했는지, 스트레스는 어느 정도였는지 등도 보고했다. 참가자들은 또 손목에 기록 장치를 차고 지냈다. 정확한 수면 패턴을 알기 위해서였다.

조사 기간 동안 두통을 호소한 경우는 모두 870건. 연구진은 분석 결과 두통에 영향을 미치는 것은 불면의 시간, 즉 자려고 애썼으나 잠들지 못한 시간이라는 사실을 발견했다. 반면 전체적인 수면 시간이나 참가자들이 주관적으로 보고한 수면의 질은 두통에 별다른 영향을 미치지 않았다.

흥미로운 사실은 불면의 시간이 영향을 미치는 것은 다음날이 아니라 다음다음날이라는 것. 즉 오늘밤 잠을 이루지 못했다면 두통이 오는 건 내일이 아니라 모레라는 점이다.

저자 중 한 사람인 수잔 베르티쉬 박사는 “잠을 자려는 노력이 만족할 만한 성과를 내지 못했을 때 두통이 온다”면서 “그러나 수면 시간이 6시간 반 이하라거나 수면의 질이 낮다거나 하는 경우는 두통과 별 관계가 없다”고 설명했다.

이번 연구 결과(Nightly sleep duration, fragmentation, and quality and daily risk of migraine)는 ‘신경학(Neurology)’ 저널에 게재되었다.

이용재 기자 youngchaeyi@kormedi.com

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