폭염으로 인한 건강 주의보…일사병? 열사병?

기상청 예보에 따르면 올해 여름철 평균기온이 평년(23.6℃)보다 비슷하거나 높을 것으로 전망된다. 게다가 전국 평균 폭염일수도 지속적인 증가 추세다. 을지병원 응급의학과 양희범 교수가 폭염 대비 어르신들의 건강을 경고했다.

노인층 폭염에 취약

고온 환경에 지속해서 노출될 경우 체온조절기능에 이상이 생겨 열사병 등의 고온 손상을 일으킬 수 있다. 특히 고혈압, 심장병, 당뇨나 혈액투석 등을 받는 만성질환자나 야외에서 일하는 노동자, 독거노인 등은 주의가 필요하다.

노인층이 특히 폭염에 취약한 이유는 사람의 몸은 노화가 진행되면서 땀샘이 감소해 땀 배출량이 줄어들고, 그만큼 체온을 낮출 수 있는 능력이 저하되기 때문이다. 실제로 폭염으로 인한 온열 질환을 분석한 결과 사망자 중 65세 이상의 비중이 높고, 대다수가 논·밭에서 일하다가 발생한 것으로 나타났다. 이 때문에 햇볕이 가장 강한 낮 시간대(오후 12시~5시)는 하던 일을 멈추고, 시원한 곳에서 휴식을 취하는 것이 중요하다.

‘더위 먹었다’ 일사병, 더 심각해지면 열사병

더위로 인해 나타나는 대표적인 온열 질환으로는 일사병과 열사병이 있다. 두 단어를 자칫 혼동하기 쉬운데 일사병은 고온에 노출돼 신체 온도가 37~40도 사이로 상승하면서 탈수 현상을 보이는 것을 말한다. 흔히 ‘더위 먹었다’는 말이 일사병의 표현이기도 하다. 심장박동이 빨라지고 어지럼증, 두통, 구역감 등의 증상이 있으면 반드시 그늘진 곳에서 휴식을 취해야 한다.

열사병은 일사병보다 더 위험하고 증상이 심각하다. 열사병은 열 발산이 제대로 이뤄지지 않아 40도 이상의 고열과 의식장애, 중추신경계 이상, 근육 떨림 등이 나타나는 질환이다. 이밖에도 땀띠, 체위성 저혈압에 의한 실신, 땀으로 과도한 염분 소실로 인한 근육 경련, 불충분한 수분 섭취 및 염분의 소실로 인한 두통 등이 발생할 수 있다.


시원한 곳에서 충분한 휴식 취해야

폭염에 장시간 노출되면 불쾌감이나 권태감, 집중력 저하 등의 가벼운 증상이 나타날 수 있다. 문제는 증상이 심해지면 현기증, 메스꺼움, 근육경련 등을 비롯한 실신이나 의식변화의 증상이 나타난다. 이러한 응급상황이 발생하면 일단 통풍이 잘되는 그늘이나 에어컨이 작동되는 안전한 실내로 이동해야 한다. 그 후 시원한 물을 마시거나, 피부에는 물을 뿌리면서 부채나 선풍기 등으로 몸을 식히는 게 중요하다.

휴식 후에도 증상이 개선되지 않는다면 반드시 의료기관에 방문하여 진료를 받아야 하며 경련이나 실신, 의식 저하 등의 증상이 발생하면 바로 119에 신고해 병원에서 진료를 받을 수 있도록 하고, 즉시 시원한 장소로 이동해 옷을 벗기고 몸을 식혀주어야 한다.

제철 과일과 채소로 더위 극복

제철 과일과 채소는 수분과 비타민, 무기질, 섬유소 등 영양소가 가장 풍부하며, 누구나 쉽게 접할 수 있다. 여름철 땀을 많이 흘려 체력이 손실된 뒤에는 수분과 당분이 많은 수박, 참외, 자두, 포도 등이 좋다. 그러나 평소 위장이 약하고 배가 자주 아파서 설사가 잦다면 여름 과일의 섭취를 적당히 하고, 껍질이 부드럽게 벗겨지는 숙성된 복숭아, 바나나 등을 먹는 것이 좋다.

여름철 채소로는 수분 보충과 이뇨에 효과가 있는 오이와 안토시아닌이 풍부한 가지를 추천한다. 냉국이나 무침으로 요리하면 갈증 해소에 도움이 된다. 제철 채소인 양배추, 부추 등은 비빔밥이나 겉절이로 활용해 섭취하면 면역 증강과 살균 작용이 있다.

[사진=Praprut Peanvijarnpong/shutterstock]

연희진 기자 miro22@kormedi.com

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