2,30대 여성도…조기 폐경 예방법

일반적으로 여성이 48~53세 정도가 되면 난소의 기능이 떨어지면서 배란 및 난소 호르몬 분비가 저하돼 폐경을 맞게 된다. 그런데 이보다 훨씬 빠른 40대 이전에 무 월경(6개월 이상 월경이 없는 상태)이나 폐경(월경이 완전히 중단된 상태)을 겪을 경우 이를 조기폐경이라 한다.

조기폐경은 유전적 요인과 자가 면역질환 등이 원인이 될 수 있다. 유전적 요인에 의한 조기폐경은 염색체 문제에서 발생할 수 있다. 여성의 X염색체 일부 또는 전부가 손상되면서 난소기능이 제대로 이뤄지지 않아 생긴다.

이에 반해 자가 면역질환에 의한 조기폐경은 항체가 난소를 공격해 난자가 파괴되면서 발생한다. 애디슨병, 근무력증, 류마티스 관절염, 루프스 증후군, 갑상선(갑상샘) 및 부갑상선에 생기는 질환 등이 조기폐경의 원인이 되는 자가 면역질환의 종류이다.

이밖에 항암치료, 수술, 특정 감염 등으로도 난소가 손상, 파괴되면 조기폐경이 올 수 있다. 조기 폐경을 치료하기 위해서는 여성호르몬(에스트로겐) 요법을 시행한다.

여성호르몬을 신체에 주입하면 안면 홍조, 야간발한 등 폐경 증상을 완화하고 골다공증과 불임의 위험성을 낮출 수 있다. 더불어 불안이나 우울 등의 심리적 증상이 나타나면 항 우울제 등을 투여하기도 한다.

조기폐경을 예방하려면 운동과 생활습관 개선이 중요하다. 근육의 양을 키우면 여성호르몬이 분비돼 조기 폐경을 막을 수 있다. 대표적인 운동으로는 헬스장에서 하는 일반적으로 하는 운동을 비롯해 요가, 필라테스, 등산 등이 있다.

운동은 골밀도 역시 증가시켜 골다공증 예방에도 좋다. 또한 혈액순환과 체온 유지에 도움이 되는 반신욕과 좌훈도 자주하면 좋다.

잠실 조은여성의원 조영열 대표원장은 “스트레스, 무리한 다이어트, 환경 요인, 내분비 질환 등의 원인으로 젊은 여성 가운데 조기 폐경을 겪는 환자가 많다”며 “대수롭지 않게 여길 경우 불임으로 이어질 수 있으므로 월경 양의 변화를 주의 깊게 관찰해 평소와 다르게 생리양이 현저히 줄거나, 생리주기가 길어진다면 전문의와 상담을 통해 조기에 치료를 받아야 한다”고 말했다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(http://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

Share with Kakao

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사