반려견에게도 전염… 하품의 비밀 4가지

뇌 식히는 작용 등

하품은 졸리거나 고단하거나 배부를 때 등 여러 가지 상황에서 절로 입이 벌어지면서 하는 깊은 호흡을 말한다. 하품은 피곤할 때만 하는 것은 아니다. 또한 산소가 부족해서 하는 것도 아니다. 사람이 왜 하품을 하는지에 대해 수많은 이론이 있지만 이를 뒷받침하는 연구결과는 드물다. 미국 인터넷 매체 허핑턴포스트가 “하품은 뇌를 식히는 작용이며 사회적 감정 이입의 결과”라며 하품과 관련한 잘 알려지지 않은 사실 4가지를 보도했다.

뇌를 식히는 기능을 한다=최신 연구에 따르면 하품의 기능은 뇌를 식히는 데 있는 것으로 추정된다. 입을 크게 벌렸다 닫는 동작은 코 옆의 동굴인 부비강(코곁굴)을 팽창 후 수축시킨다. 이렇게 해서 부비강은 풀무처럼 뇌에 공기를 불어넣어 온도를 낮춰준다.

이에 따르면 여름보다 겨울에 하품을 많이 한다. 여름에는 외부 공기가 따뜻해서 뇌를 냉각시키는 효과가 적기 때문으로 해석된다. 또한 지루하면 더 많이 한다. 1986년 시행된 소규모 연구에 따르면 대학생들을 대상으로 한 실험결과, 색채의 패턴을 본 학생들이 30분짜리 록 비디오를 본 그룹에 비해 하품을 많이 했다.

전염도 된다=실제로 하품은 전염된다. 하품 비디오들을 본 사람 중 50%는 하품을 시작한다는 연구결과가 있다. 심지어 동물도 그렇다. 2004년의 한 연구에 따르면 침팬지, 비비 사이에서도 하품은 전염된다. 개는 주인이 하품하는 소리만 들어도 하품을 시작할 수 있다. 심지어 생각하거나 읽기만 해도 전염될 수 있다.

미국 메릴랜드대학교 심리학과의 보러트 프로빈 교수는 웃음도 전염되는 것은 마찬가지라고 말한다. 전염 이유는 감정이입에 있다는 연구결과가 많다. 미국 수면의학회의 대변인인 마이클 데커 박사는 “하품은 심리적 현상이라기보다 사회적 현상으로 파악되는 추세”라고 말한다. 우리가 피곤하지 않을 때 하품을 하는 것도 이 때문일지 모른다.

질병의 신호일수도 있다=무슨 심각한 질병의 주요 증상은 아니다. 하지만 과도한 하품은 잠이 심각하게 부족한 증상 이외의 것일 수도 있다. 미 국립보건원에 따르면 심장에 문제가 있어서 이것이 미주신경에 영향을 미친 탓일 수 있다. 드문 경우지만 뇌의 이상도 과도한 하품으로 나타날 수 있다.

평균 지속시간은 6초=많은 매체가 하품의 지속시간은 약 6초라고 보도했다. 이 시간 동안 심장 박동이 크게 빨라진다. 2012년의 한 연구에선 하품을 하기 전과 하는 도중, 한 이후에 일어나는 많은 생리적 변화가 하품에서만 일어나는 것으로 확인됐다. 단순히 숨을 깊이 쉴 때와는 다른 변화였다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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