초콜릿 매일 먹으면 폭력성 강해져

충동 억제법 못 배워 사고 잘 쳐

초콜릿이나 사탕을 매일 먹는 어린이는 어른이 돼서 폭력적인 성향을 보인다는

연구 결과나 나왔다.

영국 카디프대 시몬 무어 교수팀은 1970년 영국 코호트 조사에 참여한 1만7500명을

대상으로 이들이 5, 10, 26, 30, 34, 42세가 됐을 때 음식소비와 폭력 전과에 대한

자료를 모았다. 폭력 전과에 영향을 줄 수 있는 건강, 교육, 사회경제적인 환경 등

다른 요소는 통제했다.

분석 결과 10세 어린이가 매일 단 음식을 먹으면 34세 될 때 폭력을 저질러 유죄판결을

더 받는 경향이 있는 것으로 나타났다.

34세 때 폭력 전과가 있는 사람의 69%는 어린 시절 매일 단 음식과 초콜릿을 먹은

반면 폭력 전과가 없는 사람은 42%만이 매일 단 음식을 먹은 것으로 조사됐다.

이 같은 현상이 나타나는 것은 어린이에게 단 음식에 대한 욕구가 바로 바로 충족이

되면 충동을 조절하는 법을 배우지 못하고 어른이 되기 때문이다.

무어 교수는 “어린이에게 과자를 주는 것을 제한하는 것은 충동을 조절하는 법과

해서는 안 되는 것과 해도 되는 것을 구분하는 법을 가르치는 것”이라며 “어릴

때 기다림을 배우지 못하고 즉흥적으로 욕구를 충족하면 커서 충동적인 행동으로 공격이나

폭력 같은 범죄를 더 저지르게 된다”고 설명했다.

그는 “어린이에게 단 음식을 제한하는 것은 건강을 향상시키는 길일뿐만 아니라

충동을 줄이는 방법이다”고 말했다.

이 연구결과는 ‘영국 정신과학회지(British Journal of Psychiatry)’ 10월 호에

실렸으며 영국 방송 BBC, 일간지 데일리메일 등이 1일 보도했다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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