겨울철 노인들이 특히 주의해야 할 질환 3

 

대표적인 노인성 질환인 폐렴과 심장질환의 경우 매년 증가세이며 이에 따른 사망자 수도 늘어나고 있다.

 

마찬가지로 골절과 관련해서도 노인층 절반 이상이 병원을 이용하고 있으며 요양비 비중도 전체의 절반 이상을 차지하는 등 연령대가 높을수록 그 위험도가 높아지는 것으로 나타났다.

 

 

 

노인 폐렴환자 36% 증가

최근 가장 큰 증가세를 보인 질환은 폐렴이다. 폐렴은 최근 고령층의 발병률이 높은 질환으로 2011~2015년 동안 전체 환자 수는 약간 감소한 반면 65세 이상 노인의 경우 36% 이상 증가했다. 이에 따른 사망자 수도 늘고 있다.

 

2015년 사망원인 중 폐렴은 4위를 차지해 10년 전 10위에 비해 크게 증가했으며 고령층 사망자 수도 10만 명 당 209명을 기록했다. 특히 65세 이상 노인폐렴구균에 감염될 경우 사망률이 최대 60~80%에 이를 정도로 치명적인 만큼 주의해야 한다.

 

폐렴의 경우 65세 이상 환자의 경우 35~50%까지 사망률이 올라가기 때문에 예방접종을 받는 것이 좋다. 더불어 비누를 이용해 40초 이상 손을 씻고, 양치 시 치아, 혀, 구강 점막 등을 세정하는 등 청결 유지 또한 필수적이다.

 

 

 

심장질환으로 인한 사망자 중 80% 이상

심장질환 또한 겨울철 노인 건강을 위협하는 대표적인 질환이다. 기온이 갑자기 낮아지면 혈관이 수축, 이를 통해 혈압이 상승하고 심장에 부담을 주게 된다.

 

통계청 자료에 따르면 60대 이상 사망원인 중 심장질환은 암에 이어 2위를 차지했는데 이 또한 폐렴과 마찬가지로 2005년 3위보다 순위가 상승한 수치이다. ​특히 고령층의 경우 심근경색, 협심증 등 허혈성 심장질환으로 인한 사망률이 높은 편으로, 65세 이상 사망자가 전체 사망자의 80%를 차지하고 있다.

 

 

 

심장질환의 경우 과음과 흡연을 삼가야 한다. 흡연 시 발생하는 니코틴, 일산화탄소, 각종 발암물질 등은 혈관을 수축시켜 심장에 부담을 주는 한편 동맥경화를 유발시키거나 악화시켜 심혈관 질환의 위험을 높이기 때문에 반드시 피하는 것이 좋다.

 

또 기온이 떨어진 아침에 운동하거나 평소 하지 않은 운동을 갑작스럽게 할 경우에도 심장에 무리를 줄 수 있는 만큼 삼가야 한다. ​평소 심장질환을 가진 이들의 경우 운동 계획을 세우기에 앞서 먼저 전문의의 조언을 구해야 한다.

 

 

 

치명적 합병증 불러오는 골절

기온이 떨어지면 근육 관절이 경직되고, 두꺼운 옷을 입으면서 움직임도 둔화되어 이로 인한 낙상골절 가능성이 높아진다. 특히 고령층의 경우 운동 능력이 상대적으로 낮아 이러한 돌발 상황에 취약할뿐더러 골밀도 등도 떨어져 낙상 및 골절 위험성이 높다.

 

고령층이 골절을 입을 경우 회복이 느리고 이로 인해 욕창, 폐렴, 요로감염합병증이 발생할 수 있는 만큼 주의해야 한다. 낙상 및 골절을 예방하는 가장 좋은 방법은 운동이다. 실내에서 간단하게 할 수 있는 스트레칭, 맨손 운동 등은 몸의 유연성 및 골밀도를 높여줘 낙상을 예방하는 한편 부상 강도도 낮춰줄 수 있다.

 

 

 

외출 시에는 두꺼운 옷 대신 얇은 옷을 여러 겹 입어 보온성 및 활동성을 유지하는 것이 좋다. 또한 지팡이 등 보조기구를 사용하는 게 좋다. 골절의 경우 외부가 아닌 집안 내부에서도 일어날 수 있는 만큼 미끄러울 수 있는 화장실 등에 미끄럼 방지 타일을 설치하는 등의 조치를 취하는 것도 좋다.

 

전문가는 노인성 질환을 앓는 고령층의 경우 몸 상태가 안 좋아져도 노화증상으로 오해하는 경우가 있는데 이럴 경우 치료시기를 놓칠 수 있어서 치명적인 결과를 낳을 수 있다”고 말했다.

 

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