35세 이상 고위험 산모, 임신중독증 의심 증상은?

[사진=JV_PHOTO/gettyimagesbank]
매년 5월 22일은 ‘세계 임신중독증의 날’이다. 산모의 사망 3대 원인 중 하나인 임신중독증에 대한 인식을 높이고자 제정된 날이다.

흔히 임신중독증이라 불리는 질환의 정확한 명칭은 ‘전자간증(Pre-eclampsia)’으로, 임신 20주 이후 단백뇨를 동반하는 고혈압성 질환이다. 영문 표기 중 ‘eclampsia’는 그리스어로 번개라는 뜻으로, 번개처럼 갑작스럽게 큰 충격을 줄 수 있다는 의미를 담고 있다.

임신중독증은 감염질환, 출혈과 함께 3대 고위험 임신질환 중 하나다. 그럼에도 일반적인 임신 증상과 비슷해 쉽게 알아차리기 어렵다. 원인이 아직 명확하게 밝혀지지 않았고, 주요한 증상으로 알려진 고혈압·단백뇨 증상이 나타나지 않는 임신중독증도 있어 진단에 어려움을 겪는 경우가 많다.

국내에서는 임신중독증 환자가 느는 추세다. 치료하지 않으면 산모의 장기가 손상되거나, 심각한 경우 경련·발작이 일어나는 자간증으로 발전해 조산 및 태반 조기 박리 등으로 태아와 산모의 건강을 위협할 수 있다. 건강보험심사평가원에 따르면 지난 5년 사이 임신중독증 환자는 2015년 7755명에서 2019년 1만 1977명으로 54% 증가했으며, 연평균 11%씩 증가하고 있다. 이는 출산율은 떨어지고, 고위험 산모가 전체 임산부에서 차지하는 비중은 증가하고 있기 때문인 것으로 보인다.

만약 고혈압, 단백뇨를 비롯해 심한 두통, 부종, 복부 통증, 갑작스러운 체중 증가 및 시력 저하 등의 증상 중 한 가지라도 나타난다면 바로 병원에 방문해 검사를 받아야 한다.

가천대 길병원 고위험산모치료센터 김석영 교수는 “최근 여성의 적극적인 사회활동과 이에 따른 출산연령의 증가는 많은 내외과적 질환과 특히 고혈압을 동반하는 임신중독증의 발생위험을 높인다”며 “저출산으로 인해 전체적인 출생아는 감소하는데, 임신중독증 같은 임신합병증은 오히려 상대적인 빈도가 늘어나는 경향을 보이고 있다”고 말했다.

이어 “임신성고혈압은 하나의 질병 스펙트럼으로, 발병시기·단백뇨 등 증상에 따라 세분화된다”며 “과거에는 출산 후 대부분 치유되는 것으로 알려졌으나, 최근에는 분만 후 회복되는 기간에도 장기적인 후유증이 나타난다는 측면에서 여성의 일생 건강에 중요한 영향을 미칠 수 있는 질환으로 생각되고 있다”고 덧붙였다.

최근에는 임신중독증을 예측할 수 있는 sFlt-1/PlGF 검사를 통해 저위험군, 고위험군, 임신중독증으로 각각 구분해 산모의 건강과 신생아 합병증 예방에 기여할 수 있게 됐다. 가족 중 고혈압이 있거나 첫아이 때 임신중독증을 겪었던 고위험 산모나 의심 증상을 경험한 산모는 이러한 검사를 통해 조기에 적절한 관리를 받아야 한다. sFlt-1/PlGF 검사는 지난 2017년부터 건강보험 급여가 적용됐다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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