직업성 폐암

정의

국내 폐암의 발생은 남성에게서 2위, 여성에게서 5위를 각각 차지하는 질병입니다. 1년에 1만 7000여건이 발생합니다. 예후가 좋지 않아 전체 암 가운데 사망률이 1위를차지하고 있습니다. 폐암은 국내에서 지속적으로 증가하고 있습니다. 폐암증가의 가장 중요한 요인은 지속적으로 감소하지 않고 유지된 흡연율이라고 할 수 있습니다.

 

그러나 폐암 발생의 원인 가운데 10%는 직업적 원인에 의해발생하는 것으로 알려져 있습니다. 직업적 원인에 의해 1년에발생하는 폐암은 1700여 건인 것으로 추정되고 있습니다. 그러나실제 직업병으로 승인되는 사례는 50여건 미만으로 파악되고 있습니다.

원인

직업성 폐암을 일으키는 주요 원인물질은 다양합니다. 세계보건기구(WHO) 산하 국제암연구회의 연구발표에 따르면 인체에서 발암성이 확실한 폐암 발암물질로는 흡연(1986년), 비소 및 그 화합물(1987년), 석면(1987년), 라돈붕괴물질(1988년), 니켈 화합물(1990년), 6가 크롬(1990년), 베릴륨과 그 화합물(1993년),결정형 유리규산(1997년) 등입니다.

 

이 밖에도 디젤엔진 연소물질 및 그 안에 포함돼 있는 다핵방향족 탄화수소(1989년)과 포름알데히드(1995년) 등은실험동물에서는 발암성의 증거가 충분하고, 인체에서는 아직 증거가 충분하지 않지만 폐암을 유발할 가능성이있는 물질로 규정됐습니다.

진단

일반적으로 발생하는 폐암과 직업성 폐암은 조직검사를 통해 구별되지 않습니다. 이에 따라 직업성폐암으로 규정하기 위해서는 다음의 고려 요소가 필요합니다. 우선원발성 폐암이 명확히 확진 돼야 합니다. 그리고 폐암을 유발할 수 있는 직업성 발암물질에 상당 기간노출돼야 합니다.

 

또한 발암물질에 노출되고 폐암이 발생하기까지 잠복기가 필요합니다. 일반적으로잠복기는 10년 이상 존재합니다. 그러나 상당한 노출이 있었다고판단되는 경우 잠복기는 일반적으로 줄어들 수 있는 것으로 판단되고 있습니다.

기타

흡연과의 관계

직업성 폐암의 대표적인 원인물질인 석면의 경우 흡연과 상승작용을 일으킵니다. 즉 흡연만 하는 경우에는 비흡연자에 비해 폐암이 발생할 확률이 10배이상, 석면에만 노출된다면 5배 각각 높은 것으로 알려져있습니다. 그러나 석면에 노출되면서 흡연하는 경우 폐암 발생 확률은50~90배 높아진다고 설명하고 있습니다.

 

이는 흡연할 때 노출되는 다방향족 탄화수소류 등 발암물질이 석면섬유와 결합해 폐포 안으로 깊숙이 침투할수 있도록 도와주며, 흡연에 의해 기관지 섬모운동의 장애로 석면섬유의 제거를 더욱 어렵게 만들어 발생위험이 더욱 증가하는 것으로 보고됐습니다.

 

석면, 폐암, 악성중피종

석면은 대표적인 발암물질입니다. 특히 폐암과 악성중피종을 일으키는것으로 알려져 있습니다. 일반적으로 석면은 폐암을 일으키는 데에는 상당한 고농도 노출과 장기간 노출을동반해야 합니다. 그러나 악성중피종은 상대적으로 저농도에 노출된 뒤에도 발생이 가능한 것으로 알려져있습니다. 흉막이나 복막 등에 생기는 악성종양인 악성중피종은 치료가 쉽지 않아 평균 생존이 일 년 정도이며, 예후가 아주 좋지 않은 것으로 알려져 있습니다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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