국내 연구진, 비만과 당뇨 단백질 규명

서울대병원과 국립암센터 공동 연구팀이 세포에서 면역 기능을 조절하는 단백질 ‘펠리노-1’이 비만과 당뇨병 조절에 중요한 역할을 하는 것을 밝혀냈다.

비만은 당뇨병 및 심혈관 질환, 관절염, 암을 포함해 여러 질병의 병인에 주요 원인이다. 따라서 비만과 관련된 질병 발생에 대해 많은 사회적 관심이 증가되고 있다.

특히 성인 인구 10%가 앓고 있는 당뇨병은 비만과 함께 발생이 지속적으로 증가돼 상당한 사회 경제적 비용이 소모되고 있다. 그런데도 아직까지 비만 관련 질병 발생 기전과 치료법에 관한 연구 결과는 매우 부족한 상황이다.

이와 관련 서울대병원 정두현 교수팀과 국립암센터 이호 교수팀은 비만과 당뇨 유발 원인을 규명하기 위해 펠리노-1이 결핍된 생쥐와 정상 생쥐 각각 20마리에게 고지방 사료를 섭취시켰다.

연구 결과 펠리노-1이 결핍된 생쥐는 대조군보다 약 20% 비만이 적었으며, 혈당은 10%, 인슐린 저항성도 35% 가량 현저히 줄어 당뇨병 발병이 저하됐다.

펠리노-1은 비만 생쥐의 지방 조직에서 심한 염증을 일으켜 비만과 당뇨 유발을 증가시킨다. 연구진은 펠리노-1이 IRF5의 전사 기능을 증가시켜 대식세포의 염증 기능이 높아지는 것을 증명했다. 이는 인체에서 펠리노-1이 지방 조직에서 염증 및 인슐린 저항성과 밀접한 연관 관계가 있음을 말한다.

정두현 교수는 “이번 연구를 통해 펠리노-1이 비만과 당뇨병 발생에 중요한 면역 조절 타깃임을 밝혔다. 향후 이 기능을 조절함으로써 비만 및 당뇨병 치료에 단초를 제공하고자 한다”고 밝혔다.

보건복지부 연구 중심 병원 사업과 암 정복 추진 연구 개발 사업의 지원을 받은 이번 연구는 국제 학술지 셀(Cell) 자매지 ‘셀 리포츠(Cell Reports)’ 최신호에 발표됐다.

송영두 기자 songzio@kormedi.com

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