‘혈관 건강 지킴이’ 역할을 하는 슈퍼푸드 5

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심장과 체내 이곳저곳으로 산소와 영양소를 운반하는 혈관. 혈관이 건강해야 혈류의 흐름이 원활해지고 각종 질환을 예방할 수 있습니다.

다리가 붓고 피로감이 느껴지는 증상부터 고혈압, 심근경색, 뇌출혈까지 모두 혈관 건강이 좋지 않다는 우리 몸의 신호죠.

식습관은 혈관 건강과 깊은 상관관계에 놓여있습니다. 과도한 포화지방과 탄수화물 섭취는 혈중 콜레스테롤 수치를 높이고 혈관 벽을 두껍게 만들어 혈관질환의 발생 위험을 높입니다. 반대로 혈관 건강에 좋은 식품들도 있습니다.

1. 인삼 열매

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인삼 열매는 채취 시기가 제한적이어서 생소할 수 있습니다. 인삼의 청년기인 4년근 이상에서 단 한 번, 1주일간만 채취할 수 있어 예전에는 왕실이나 귀족들만 먹은 귀한 열매였죠.

’21세기 불로초’라고 불리는 인삼 열매에는 진세노사이드 Re라는 사포닌 성분이 들어있습니다. 이 성분은 혈관 손상을 억제하고 혈관 염증을 완화하는 데 도움을 줍니다. 강원대 혈관연구센터에서 진행된 동물실험 연구에서 고지방식이만 먹은 그룹보다 인삼 열매와 고지방식이를 함께 먹은 그룹이 혈관에 쌓인 지방과 염증수치가 감소하는 결과를 보였습니다.

또한, 인삼 열매에 든 산성다당체는 백혈구 증식 및 활성화를 도와 면역기능을 강하고 노화를 억제하는 데 도움을 줍니다. 인삼 열매에 든 시링가레시놀 성분은 유해 활성산소를 제거해 항노화 효과를 일으키죠.

 


2. 양파

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양파에 든 항산화성분인 케르세틴은 동맥경화증을 유발하는 만성염증을 예방한다는 연구결과가 있습니다. 케르세틴은 혈관 내부에서 지방과 콜레스테롤이 쌓이지 못하게 하는 역할을 하죠. 양파에 든 또 다른 성분인 플라보노이드도 콜레스테롤 수치를 감소시켜 동맥벽이 두꺼워지는 것을 막는다는 점에서 혈관 건강에 유익합니다.

케르세틴과 더불어 양파에 든 비타민 B6, 엽산, 칼륨, 망간 등은 면역체계를 튼튼하게 하는데 도움을 주고, 양파에 든 식이섬유인 이눌린은 변비 예방을 돕습니다.

 


3. 콩

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콩을 매일 먹으면 심혈관질환 발병 위험이 감소한다는 연구보고가 있습니다. 콩이나 콩으로 만든 두부 등은 이소플라본과 같은 생리활성 물질, 불포화지방산, 섬유소, 비타민, 무기질 등이 지질대사를 개선하고 항산화·항염증 효과를 내 혈관의 건강을 돕습니다. 대두 섭취량이 많을수록 심혈관질환을 비롯한 여러 만성질환의 위험률이 낮아진다는 일본의 최근 연구보고도 있습니다.

 



4. 고구마

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폴리페놀 성분을 풍부하게 함유하고 있는 고구마는 혈관을 강화해 고혈압, 동맥경화, 심근경색 등을 예방하는데 도움이 되는 것으로 알려져 있습니다. 고구마에 든 칼륨은 체내 나트륨 배출을 도와, 고혈압 등의 발생 위험을 낮추죠. 고구마에 든 비타민 E는 항산화 작용을 통해 혈관을 젊게 유지하는데 도움을 줍니다.

 

5. 사과

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사과에는 수용성 섬유인 펙틴이 들어있는데, 이 물질이 장에서 콜레스테롤 흡수를 차단합니다. 사과에 든 항산화성분인 폴리페놀 역시 유해산소의 세포 손상을 억제하고 혈중 콜레스테롤 수치를 낮춰 혈관 질병이 발생하는 것을 막습니다. 폴리페놀 성분은 노화 방지, 항암 등의 기능도 수행합니다.

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