“손잡이 돌리기도 힘드네”…뼈가 부실하다는 신호 3

[사진=Artfully79/gettyimagesbank]

골다공증은 뼈의 강도가 약해져서 쉽게 골절되는 골격 계 질환이다. 뼈는 성장이 멈춰있는 조직이 아니라 일생동안 지속적으로 생성과 성장, 흡수의 과정을 반복하며 변한다.

1년마다 10%의 뼈가 교체되고 10년이 지나면 우리 몸의 뼈는 모두 새로운 뼈로 교체된다. 20~30대까지 골밀도가 가장 높고, 그 이후로는 조금씩 감소한다. 이 때문에 골다공증은 노인질환으로 인식돼 젊은 사람들의 관심 밖 문제가 되곤 한다.

하지만 뼈 건강은 노인만의 문제가 아니다. 엉덩이, 척추, 팔뚝 등에서 일어나는 골절은 주로 65세 이상 인구에게서 많다. 하지만 부상이 심각한 상태로 이어지지 않으려면 젊을 때부터 기초 공사를 잘 다져야 한다.

뼈 건강은 나중에 신경 써도 될 문제가 아니라 당장 관심을 둬야 할 문제다. 특히 부모 중 골다골증 환자가 있거나 젊은데도 신장이 줄었다거나 하는 사람이라면 보다 신경 써야 한다.

때론 불분명하고 애매모호한 증상이 나타나기도 한다. ‘헬스라인닷컴’ 등의 자료를 토대로 뼈 건강에 이상이 있는 건 아닌지 의심해봐야 할 상황을 알아본다.

1. 손잡이 돌리기가 힘겨워졌다

손잡이를 돌려 문을 밀거나 당기는데 어려움을 느낀다면 뼈가 약해졌다는 의미일 수 있다. 악력과 골밀도 사이의 연관성을 밝힌 연구들이 있기 때문이다.

근육이 약해졌거나 몸의 전반적인 균형이 무너졌을 때도 손잡이를 당기기 어려울 수 있다. 이럴 땐 운동을 통해 몸의 균형과 근육을 기른다.

근력운동을 통해 근육, 고관절 운동범위, 유연성, 반사 신경, 체력 등을 골고루 향상시키면 약한 뼈 때문에 다칠 가능성이 줄어든다.

2. 손톱이 잘 부서진다

손톱의 단단한 정도는 사람마다 차이가 있다. 하지만 예전보다 잘 깨진다면 건강 이상 신호로 받아들일 수 있다. 뼈가 약해졌다는 의미로도 해석이 가능하다.

아일랜드에서 나온 연구에 따르면, 손톱의 콜라겐 수치가 떨어진 사람은 뼈의 콜라겐 수치도 부족해지는 경향을 보인다. 손톱이 쉽게 부러진다는 건 뼈를 형성하는 칼슘이 부족하다는 의미로도 볼 수 있다.

이런 경우에는 식습관에 좀 더 신경을 써주어야 한다. 우유, 코티지치즈, 요구르트, 케일, 브로콜리 등을 통해 칼슘 섭취량을 늘리도록 한다. 칼슘 흡수를 돕는 비타민D를 얻을 수 있도록 햇볕을 쬐는 것도 중요하다.

3. 잇몸이 약해졌다

턱뼈는 치아를 지탱해주는 힘이다. 이 부위의 뼈가 약해지면 잇몸이 이를 단단하게 지지해주기 어려워진다. 심지어 치아가 빠질 수도 있다. 즉 잇몸이 약해졌다거나 치아가 흔들리는 등 구강 내 건강 적신호가 켜졌다면 뼈에 이상이 생겼다는 신호로 받아들일 수 있다.

특히 골다공증에 대한 가족력, 흡연, 장기간의 스테로이드제 사용, 칼슘 부족 등에 해당하는 사람이 잇몸이 약해졌다면 치과에 방문해 정확한 치아, 잇몸, 뼈 등의 상태를 확인해보는 것이 좋다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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