“젊은 당뇨병 환자 사망률, 고령 환자보다 높아…방심은 금물”

[사진=Maya23K/gettyimagebank]
당뇨병은 인슐린 분비량이 부족하거나 정상적인 기능이 이뤄지지 않아 고혈당이 발생하는 질환으로, 잘못 관리한다면 합병증으로 인해 사망에 이를 수 있다. 보통 정상인 대비 당뇨병으로 인한 사망률은 고령 환자에서 더 높을 것이라는 편견이 있지만 최근 연구 결과에 의하면 당뇨병으로 인한 사망률이 젊은 오히려 젊은 연령층에서 더 높았다.

성균관의대 강북삼성병원(원장 신호철) 당뇨전문센터 이원영, 이은정, 가톨릭대학교 병원 박용규, 숭실대 한경도 박사 공동 연구팀은 2009년에 국가 건강검진을 받은 사람 6,330,369명을 2016년까지 약 7.3년을 추적 관찰했다. 그 결과, 고령 환자보다 젊은 환자에서 정상인 대비 당뇨병으로 인해 사망하는 위험도가 더 높은 것으로 분석됐다.

연구팀은 당뇨병 사망 위험도를 연령에 따라 ▲20~39세 ▲40~64세 ▲65세 이상 3그룹으로 나누어 비교 분석했다.

또한 각 연령층에서 ▲당뇨병이 없는 정상 군, ▲당뇨병 전단계(100-125mg/dl), ▲당뇨병이 새롭게 진단된 군, ▲당뇨병 진단 후 5년 미만 군, ▲당뇨병 진단 후 5년 이상 군으로 나눴다.

그 결과 ▲20~39세 그룹의 경우, 당뇨병이 없는 정상에 비해 사망 위험도는 당뇨병 전단계에서1.03배, 당뇨병이 새롭게 진단된 군에서 1.74배, 당뇨병 진단 후 5년 미만 군에서=2.06배, 당뇨병 진단 후 5년 이상 군에서 2.25배 높았다.

▲40~64세 그룹의 경우, 당뇨병이 없는 정상에 비해 사망 위험도는 당뇨병 전단계에서 1.09배, 당뇨병이 새롭게 진단된 군에서 1.59배, 당뇨병 진단 후 5년 미만 군에서 1.93배, 당뇨병을 진단 후 5년 이상 군에서 2.1배 높았다.

마지막으로 ▲65세의 이상 그룹의 경우, 당뇨병이 없는 정상에 비해 사망 위험도는 당뇨병 전단계에서 1.04배, 당뇨병이 새롭게 진단된 군에서 1.36배, 당뇨병 진단 후 5년 미만 군에서1.5배, 당뇨병 진단 후 5년 이상 군에서 1.72배 높았다.

이번 연구를 통해 정상인 대비 당뇨병으로 인한 사망 위험도가 젊은 연령층이 더 높다는 것이 밝혀져, 젊은 연령층이어도 당뇨병으로 인한 사망 위험에 안심할 수 없다는 것을 확인했다.

강북삼성병원 당뇨전문센터 이원영 교수는 “고령의 환자는 당뇨병뿐 아니라 다른 원인으로도 사망하는 경우가 많다. 하지만 젊은 연령층은 당뇨병 그 자체만으로도 건강에 더 큰 영향을 미칠 수 있음을 시사한다”고 밝혔다.

이은정 교수는 “본 연구는 급격한 서구화로 인해 젊은 사람들의 당뇨병이 늘고 있고, 젊은 연령층에서의 당뇨병 관리도 역시 중요하다는 것을 보여준다”며 “젊은 사람들도 식습관과 꾸준한 운동을 통한 혈당조절이 필수적이다”라고 강조했다.

한편, 이번 연구 결과는 Journal of clinical medicine에 게재됐다.

이지원 기자 ljw316@kormedi.com

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