SK바이오사이언스, ‘코로나19 등 백신 제조 기술 플랫폼’ 개발 추진

[사진= SK바이오사이언스 연구원이 백신 개발을 위한 R&D를 진행하고 있다.]
SK가 새롭게 유행하는 변종 바이러스들에 보다 빠르게 대응할 수 있도록 백신 개발 플랫폼 기술 확보에 나선다.

SK바이오사이언스는 신종 감염병 유행 시 빠르게 적용 가능한 백신 제조 기술 플랫폼을 확보하기 위해 R&D에 돌입한다고 24일 밝혔다.

지난 2016년 세계 최초로 4가 세포배양 독감백신을 상용화하고13가 폐렴구균 단백접합백신을 개발한데 이어 2018년엔 글로벌 제약사와 차세대 폐렴백신의 글로벌 임상에 돌입하는 등 호흡기 질환 예방백신 개발에 이정표를 세운 기술력을 바탕으로 신종 감염병 대응에 나선다는 것.

SK바이오사이언스는 2017년 메르스 백신 개발을 추진해 ‘중동호흡기증후군 코로나 바이러스(메르스) S 단백질 면역원 조성물 및 이의 제작 방법’에 대한 특허도 출원한 바 있다.

이번 플랫폼 기술의 핵심은 신종 호흡기 감염병 변종 바이러스 출현 시 △동일한 프로세스를 통해 빠르게 백신을 개발할 수 있는 범용성과 △고병원성 바이러스를 고려한 높은 안전성 갖추기이다.

SK바이오사이언스는 세포배양, 세균배양, 유전자재조합, 단백접합 등 다양한 백신을 제조할 수 있는 기술과 항원 단백질 디자인, 유전자 합성 및 클로닝, 벡터 제작 및 단백질 정제 등의 분자생물학적 노하우를 바탕으로 성공적인 과제 수행에 나선다는 계획이다.

백신공장 안동 L하우스를 통해 신규 백신 개발이 완료되는 즉시 대량생산이 가능한 체제도 구축했다.

보건당국 및 유관기관과의 적극적인 연계에도 나설 예정이다. 이를 위해 질병관리본부의 국책 과제인 ‘신종코로나바이러스 면역항원 제작 및 평가기술 개발’ 공고에 지원 절차를 마쳤다.

향후 개발될 신종 감염병 예방 백신의 생산, 공급, 상업화 과정에서의 긴밀한 협조를 위해 국내외 유관기관들과 업무 협의도 진행 중이다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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