근로자 울리는 근막통증증후군…대처법은?

[사진=g-stockstudio/shutterstock]

현대사회의 근로자들은 장시간 앉아서 일하는 경우가 많다. 그런데 이렇게 오래 앉아 일하면 신체를 지지하는 골격이나 근육에 질환이 발생하기 쉽다.

이런 근골격계 질환은 직업성 질환으로 오랜 시간 반복적인 작업을 지속 했을 때 허리, 목, 어깨, 팔과 다리 등에 통증이 생기는 것을 말한다. 같은 자세로 장시간 일을 할 경우 목과 어깨 통증이 발생하기 쉬운데, 뒷목에서 어깨로 이어지는 곳이 딱딱하게 굳고 심하게 결리는 상태를 근막통증증후군이라고 한다.

근막통증증후군은 근육을 둘러싸고 있는 근막에 이상이 생겨 통증을 유발하며, 눌렀을 때 통증이 심하고 증상에 따라 바늘로 찌르거나 타는 것 같은 증상을 느끼기도 한다. 과도한 긴장이나 갑작스러운 움직임, 외상 등으로 생기기도 하지만 일반적으로 오랜 시간 피로가 누적 되면서 발병하는 대표적인 직업병이다.

동탄시티병원 박철 원장은 “근막통증증후군은 스트레스가 많은 현대인들에게 흔하게 나타나는데 어깨와 등의 근육통을 호소하는 경우가 많다”며 “익숙한 통증으로 여기고 방치하기 쉬우나 근육 조직에 문제가 생긴 것이고 만성화가 되면 통증이 심해지고 일상생활에 지장을 줄 수 있기에 생활습관 개선과 조기 치료가 필요하다”고 말했다.

일시적으로 생긴 통증이거나 심하지 않은 경우, 일정 시간 휴식을 취하면 증상이 완화되나 장기간 통증이 지속 된다면 통증이 만성화가 되었을 가능성이 높다. 또한, 평소 습관에 따라 목 디스크나 어깨 질환을 유발할 수도 있기에 예방 조치 및 조기 치료가 필수적이다.

초기에는 물리나 운동, 약물 치료 등으로 호전이 가능하며, 통증이 심하고 불편함이 크다면 도수나 충격파 치료 등을 시행하기도 한다. 반복적인 업무와 자세의 영향이 큰 만큼 예방을 위해서는 바른 생활습관을 유지하는 것이 중요하다.

의자에 앉을 때는 엉덩이를 의자 안쪽에 붙여 앉고, 구부정한 자세나 목을 앞으로 내미는 자세는 피해야 한다. 오랜 시간 앉아 있을 경우에는 목과 어깨는 물론, 허리에도 무리가 가기 때문에 자주 일어나서 몸을 움직이는 것이 좋다. 앉은 상태에서 어깨를 가볍게 돌려주는 것도 경직된 근육을 푸는데 도움이 된다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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