황반부 변성

정의

눈의 안쪽 망막의 중심부에 위치한 신경조직을 황반이라고 하는데, 시세포의대부분이 이곳에 모여 있고 물체의 상이 맺히는 곳도 황반의 중심이므로 시력에 대단히 중요한 역할을 담당하고 있다.여러 가지 원인에 의해 이 황반부에 변성이 일어나 시력장애를 일으키는 질환을 황반변성이라 한다.

원인

황변변성을 일으키는 가장 많은 원인으로는 연령증가(연령관련 황반변성)를 들 수 있으며, 가족력, 인종, 흡연과 관련이 있다고 알려져 있다.

증상

황반변성의 경우 실제로 그 증상을 잘 느낄 수 없다는 것이 문제이다. 보통초기에는 사물이 흐리게 보이는 경우도 있고, 사람에 따라서는 글자체가 흔들려 보이거나, 시야 가운데가 흐릿하기도 하고 직선이 굽어 보이거나, 책이나 신문을읽을 때 글자의 공백이 보이기도 한다. 그래서 독서나 세밀한 작업하는데 어려움을 느끼시게 된다. 때에 따라서는 시력이 떨어지는 것을 느끼면서 물체가 찌그러져 보이거나, 색이이상하게 보이는 경우도 있다.

진단

시력장애로 안과를 찾은 경우 산동(눈의 검은자인 동공을 약물로확대시켜 눈 안을 구석까지 살필 수 있도록 하는 것)하여 안저검사를 시행한 후 진단한다.

치료

완치할 수 있는 치료법이 아직 없다. 아직까지의 의료지식으로는황반에 손상된 세포를 되살릴 수 있는 방법이 없기 때문이다. 따라서 황반변성은 실제 그 증상을 확인하고정기적인 검진을 통해 병의 진행을 막는 것이 중요하다.

 

병의 진행을 막기 위한 안과적 치료법 몇 가지가 있는데 먼저 황반부에 신생혈관이 있는 경우 이 혈관을 막아주는레이저 치료가 있다. 최근에는 레이저가 발전되면서 정상적인 황반을 보호하면서 비정상적인 신생혈관조직만을파괴하는 방법을 이용한다. 병의 진행 정도에 따른 수술적인 방법도 있다. 이러한 레이저나 수술치료를 하는 경우는 매우 심한 경우이고, 대부분의경우는 약물 치료를 통해 황반의 변성을 막아주기 위한 방법을 이용한다.

예방

황반변성은 초기에 확인하여 더 이상 황반변성이 진행되지 않도록 잘 조정하는 것이 가장 중요하다. 이를 위해서는 정기적으로 1~2년에 한 번씩 안과의사의 진료를 받아이 질환을 조기에 발견하고 적절한 치료를 해야 한다.

 

황반변성의 예방을 위한 식습관 및 생활습관도 중요한데 금연을 해야 한다.흡연이 황반변성의 발생률을 현저히 높이기 때문이다. 또한 자외선은 좋지 않기 때문에 외출시에 선글라스를 착용하는 것도 좋다. 마지막으로 황반의 시세포 손상을 보호하는 방법으로서 비타민이나항산화제가 좋기 때문에 신선한 과일이나 채소를 많이 먹는 것도 좋은 방법이다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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