잘 사는 지역이 오히려 자살률 높다

잘 사는 곳일수록 남과 비교 더해

잘 사는 지역의 사람들일수록 남과 비교를 많이 하게 되고 쉽게 현실을 비관해

스스로 목숨을 끊는 비율이 오히려 높다는 연구결과가 나왔다.

미국 워릭대학교 앤드류 오스왈드 교수와 뉴욕 해밀턴칼리지 공동 연구진은 미국

몇 개 주의 삶의 만족도와 자살률의 관계를 비교했다. 결과를 보니 유타주는 삶의

만족도가 1위였지만 자살률도 비교적 높아 9위였다. 뉴욕주는 삶의 만족도가 45위로

매우 낮았으나 자살률도 미국 내 주 가운데 가장 낮았다.

또 하와이 주는 삶의 만족도가 2위였지만 자살률도 5위로 높았다. 반면 뉴저지

주는 삶의 만족도가 47위로 가장 낮은 편이었으나 자살률도 47위로 같았다. 즉 삶의

만족도가 높으면 역설적으로 자살률도 높고, 삶의 만족도가 낮으면 자살률도 낮은

것.

연구진은 “사람들은 보통 경제력이 좋고 삶에 만족도가 높으면 자살은 생각지도

않을 것으로 생각하지만 실제로는 그 반대”라며 “잘 사는 나라 덴마크의 자살률이

다른 나라보다 높은 것이 대표적”이라고 말했다.

부유한 지역이나 국가의 사람들은 주변과 많이 비교하게 되고 상대적인 박탈감을

키우게 돼 오히려 쉽게 삶을 비관한다는 것이다.

연구진은 “삶이 만족스럽고 경제력도 탄탄하면 좋지만 현재 자기 처치를 받아들이고

남과 비교하지 않는 것이 정신건강에 좋다”고 말했다.

이 연구결과는 ‘경제행동과조직(Economic Behavior & Organization)’저널에

소개되었으며 영국일간지 데일리메일이 22일 보도했다.

손인규 기자 ikson@kormedi.com

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