국민 80% “무의미한 연명치료 싫다”

의사들은 “대상-시기 기준을 법으로 마련해야”

국민 10명 중 8명은 회복 가능성이 전혀 없는 상태가 된다면 인공호흡기에 의지해

생명을 유지하는 ‘무의미한 연명 치료’는 받지 않겠다는 생각인 것으로 나타났다.

이러한 조사 결과는 서울대 연명치료중단 연구단이 30일 서울아산병원에서 개최한

‘임종 환자의 무의미한 연명치료 중단에 관한 토론회’에서 발표됐다.

이날 토론회에서 홍익대 이인영 교수는 일반인 1000명을 대상으로 조사한 결과

말기 환자로 병원에 입원할 때 사전 의료 지시서(혼수 상태에 빠질 경우에 조치 방향을

미리 지시하는 서류)를 작성할 뜻이 있는 사람이 65.1%였으며, 연명치료를 거부하겠다는

사람이 78.1%였다고 발표했다.

연명치료의 구체적 내용에 대해서는 답변 비율에 차이가 있었다. 인공호흡기를

부착하지 말라고 사전 지시하겠다는 사람이 93%로 가장 많았고, 심장마사지 중단

84.8%, 튜브관 제거 87.4%, 약물 처방 55.1% 순이었다.

반면 의료인들은 연명치료 중단에 대한 명확한 기준을 요구했다. 울산대 김장한

교수의 조사에 따르면 응답 의료인의 78.3%가 ‘연명치료를 중단할 수 있는 조건을

법으로 규정해야 한다’고 대답했다.

말기암이나 식물인간 상태인 환자의 가족이 퇴원을 요구할 때 어떻게 할 것이냐는

질문에 대해 답변 의료인의 85.7%는 ‘환자의 의사 표시가 있다면 그렇게 하겠다’고

했고, ‘환자의 의사가 없어도 그렇게 하겠다’는 답변은 45.2%였다.

한국보건의료연구원 허대석 원장은 “연명치료 중단에 대한 사회적 합의를 이루기

위해서는 사회의 수용 수준을 고려해 단계별로 법을 만들어 나가야 한다”고 제안했다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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